Student Spotlight | Juan



Meet Juan

Juan is a violinist in Cadenza at El Sistema Colorado and attends Denver School for the Arts (DSA). He sat down and talked to our VISTA Volunteer Cameron Stebbins about what music looks like amidst the pandemic, why he loves El Sistema Colorado, and what his future with music might look like! 

Q: What is it about playing the violin in general that makes you want to continue as a musician?

Juan: When I was in 6th grade I went to my friends concert and they were really amazing. I knew I wanted to be a part of that. When I got my instrument, it’s hard to explain, but in that orchestra class, I was having a blast every single day. Eventually what motivated me is that I wanted to have fun playing my instrument, and feel the vibrations of the instrument’s wood against my chest.

Q: What sort of long term goals do you have for your musicianship?

Juan: I do think that I could work very very hard to reach a professional level someday, and I do want to become the best musician I can be. But I think in the long run that I would rather keep music as a fun hobby that just keeps me relaxed from time to time when I get stressed from other activities.

Q: What has orchestra in your first year at DSA looked like?

Juan: It’s been complicated, just because well obviously we can’t hear each other. We currently are just practicing certain excerpts of pieces that will be recorded and graded. It’s a difficult situation, but everyone in the orchestra seems to be really nice, and overall it’s been a really cool experience so far.

Q:  How would you describe your experiences at El Sistema Colorado?

Juan: Last year El Sistema was a great experience for me to improve upon lots of my foundational elements as a musician, a good place to practice lots of these important basic abilities. Last year I also really enjoyed attending choir in the day-to-day classes, they taught us how to use our voice. Not only how to sing, but also how to use our voice to educate and use it for good things.

Q:  What have been the ups and downs of the virtual El Sistema space?

Juan: It’s going well! Some classes are actually really fun, and I think my teachers at El Sistema have done a really good job of treating it like a proper online space as opposed to trying to just do normal classes virtually.

Q: What do you think you’re most excited to return to when things go back to in-person?

Juan: I’m excited to be in a regular setting at El Sistema Colorado, we get to meet some really cool people there. You have a lot of fun in the orchestra and the choir, and sometimes as a student it’s easy to forget that you’re there actively learning.


Estudiante estrella | Juan

¡Echa un vistazo dentro de la vida de uno de nuestros maravillosos estudiantes estelares, Juan!

Juan es violinista en Cadenza en El Sistema Colorado y asiste a la Escuela de Artes de Denver. Se sentó y habló con nuestro voluntario de VISTA, Cameron Stebbins, sobre cómo se ve la música en medio de la pandemia, por qué le gusta El Sistema Colorado, y cómo podría ser su futuro con la música. Echa un vistazo a algunos de los puntos más destacados de su conversación.

P: ¿Cómo es la orquesta en su primer año en la DSA?

Juan: Ha sido complicado, sólo porque obviamente no nos podemos escuchar… Actualmente sólo estamos practicando ciertos extractos de piezas que serán grabadas y calificadas… es una situación difícil… pero todos en la orquesta parecen ser muy agradables, y en general ha sido una experiencia realmente genial hasta ahora.

P: ¿Cómo describirías sus experiencias en El Sistema Colorado?

Juan: El año pasado El Sistema fue una gran experiencia para mejorar mi fundación técnico como músico, un buen lugar para practicar muchas de estas importantes habilidades básicas. El año pasado también disfruté mucho asistiendo al coro en las clases diarias, nos enseñaron cómo usar nuestra voz, y no sólo como cantar… sino también como usar nuestra voz para educar y usarla para cosas buenas.

P: ¿Cuáles son los altibajos del espacio virtual de El Sistema?

Juan: ¡Todo está fluyendo bien! Algunas clases son realmente muy divertidas, y creo que mis profesores de El Sistema han hecho un muy buen trabajo al tratarlo como un espacio en línea apropiado en lugar de tratar de hacer sólo clases normales, pero virtualmente.

P: ¿Qué crees que te emociona más volver cuando las cosas vuelvan a pasar cara a cara?

Juan: Estoy emocionado de estar en un ambiente regular en El Sistema Colorado, tenemos la oportunidad de conocer gente realmente genial allí. Te diviertes mucho en la orquesta y en el coro, y a veces como estudiante es fácil olvidar que estás allí aprendiendo activamente.

P: ¿Qué tiene tocar el violín en general que te hace querer continuar como músico?

Juan: Creo que para empezar con un poco de información de fondo… cuando estaba en 6º grado fui al concierto de mis amigos y fueron realmente increíbles. Sabía que quería ser parte de eso. Cuando conseguí mi instrumento, es difícil de explicar… pero en esa clase de orquesta me divertía mucho todos los días. Al final lo que me motivó es que quería divertirme tocando mi instrumento, y sentir las vibraciones de la madera del instrumento contra mi pecho.

P: ¿Qué tipo de objetivos a largo plazo tienes para su música?

Juan: Creo que podría trabajar muy, muy duro para alcanzar un nivel profesional algún día, y quiero llegar a ser el mejor músico que pueda ser. Pero creo que a largo plazo prefiero mantener la música como un pasatiempo divertido que me mantenga relajado de vez en cuando me estrese por las actividades exteriores.