Student Spotlight: Leslie

Leslie is a cellist at Denver School of the Arts, and has been a long-time student at El Sistema Colorado. She sat down with our Americorps VISTA volunteer Cameron Stebbins to discuss her experience in our recently formed Quartet Maravilla, an auditioned quartet for El Sistema students.

Hi, Leslie! How long have you been a part of El Sistema Colorado?

Well I’ve been in El Sistema for so long now it seems…I think this is my 6th year! I’m a cellist and really enjoy it.

You recently became a member of our first quartet group- Quartet Maravilla! How has your experience in the quartet been?

Of course we wish we could be meeting in person to rehearse and such, but the group as a whole has been so super fun. My nieces are actually the violinists in the quartet and it’s so cool getting to play with such close friends!

What’s exciting about the quartet for you?

It just was something really new and I’ve never had the chance to play in a real chamber group before. I received lots of encouragement to join from Miss Whitney and so I decided to audition. It’s such a cool group because we get to be the adults and make so many decisions about the quartet itself.

What kind of repertoire are you hoping to play?

Currently we only have established the Brandenburg Concerto but it’s fun because Mr. Alex has told us that we have the ability to play whatever we’d like whether it’s pop or something with more cultural context to our group. We are four Latinas from Mexico and it would be really fun to play something that’s from our culture.

As a longtime student of El Sistema what are some special memories of yours here at El Sistema?

A lot of things come to my mind…but especially the concerts. The concerts and field trips were always so fun and it was always neat to see the older kids play when I was younger. It’s been special to grow up here and now feel a sense of responsibility for the younger kids, who I also want to have a good experience at El Sistema.

What are your current musical goals?

I want to reignite my passion for music that I had before Coronavirus stuff happened. It’s easy to procrastinate and stuff but I have to keep practicing and improving to meet my goals.


Leslie es violonchelista en la Escuela de Artes de Denver, y ha sido estudiante de El Sistema Colorado por mucho tiempo. Se sentó con nuestro voluntario de Americorps VISTA Cameron Stebbins para hablar de su experiencia en nuestro recientemente formado Cuarteto Maravilla, un cuarteto audicionado para estudiantes de El Sistema.

¡Hola, Leslie! ¿Cuánto tiempo llevas como miembro de El Sistema Colorado?

Bueno, parece que llevo mucho tiempo en El Sistema… ¡Creo que este es mi sexto año! Soy violonchelista y realmente lo disfruto.

Recientemente te convertiste en miembro de nuestro primer grupo de cuarteto- ¡Cuarteto Maravilla! ¿Cómo ha sido tu experiencia en el cuarteto?

Por supuesto que nos gustaría poder reunirnos en persona para ensayar y demás, pero el grupo en general ha sido muy divertido. Mis sobrinas son las violinistas del cuarteto y es genial poder tocar con amigos tan cercanos.

¿Qué es lo más emocionante para ti del cuarteto?

Es algo realmente nuevo y nunca había tenido la oportunidad de tocar en un grupo de cámara de verdad. La Srta. Whitney me animó mucho a unirme y decidí hacer una audición. Es un grupo genial porque podemos ser adultos y tomar muchas decisiones sobre el cuarteto.

¿Qué tipo de repertorio espera tocar?

Actualmente solo hemos establecido el Concierto de Brandenburg pero es divertido porque el Sr. Alex nos ha dicho que tenemos la capacidad de tocar lo que queramos ya sea pop o algo con más contexto cultural para nuestro grupo. Somos 4 latinas de México y sería muy divertido tocar algo que sea de nuestra cultura.

Como alumna de El Sistema desde hace mucho tiempo, ¿cuáles son algunos de tus recuerdos especiales aquí en El Sistema?

Muchas cosas vienen a mi mente… pero especialmente los conciertos. Los conciertos y las excursiones siempre fueron muy divertidas y siempre fue bueno ver a los niños mayores tocar cuando yo era más joven. Ha sido especial crecer aquí y ahora me siento responsable de los niños más pequeños, que también quiero que tengan una buena experiencia en El Sistema.

¿Qué son sus metas musicales?

Quiero reavivar mi pasión por la música que tenía antes de que ocurriera lo del virus de Corona. Es fácil procrastinar y demás, pero tengo que seguir practicando y mejorando para cumplir mis objetivos.