Featured Articles

Voice | Social Justice through Music


The theme for El Sistema Colorado’s 2020 school year is Voice | Social Justice through Music. 

2020 has been a difficult year for everyone in many different ways, but it has also offered an opportunity. The opportunity to look at what is working and what is not, for our families, our community, and our world. 

El Sistema was founded on the fundamental mission of using music for social change. The battle cry of El Sistema and El Sistema-inspired programs is “Tocar y Luchar” which means “To Play and to Fight”. In this moment in history we continue to make music, but we also fight for what is right. 

Music plays an integral role in—not only confirming personal identity—but carrying the battle cry for deep systemic change and amplifying the voices of marginalized communities throughout our nation. 

This year, we will explore how music is used as a means to shout, to share joy, express pain, cry out for justice, call out truth, express righteous anger, and heal broken communities. 

Each month we will explore a different element of how humanity has used music as a means to impact the world. 

These themes will manifest in many different ways. Teaching artists will share music and literature by composers and music educators of color. Students will learn about moments in history where music was used as a tool for social change. El Sistema Colorado will bring in guest artists who are skilled musicians and passionate advocates. We will even find examples within our own community of how music can represent a call to action.

Listen to ESC Executive Director Whitney Stuberg discuss what this theme means to her and how the students, faculty, staff, and community will live in the spirit of this new theme.

Voz | Justicia social a través de la música

El tema para el año escolar 2020 de El Sistema Colorado es “La voz | la justicia social a través de la música”. 

El 2020 ha sido un año difícil para todos de muchas maneras diferentes, pero también ha ofrecido una oportunidad. La oportunidad de ver lo que funciona y lo que no, para nuestras familias, nuestra comunidad y nuestro mundo. 

El Sistema se fundó con la misión fundamental de utilizar la música para el cambio social. El grito de batalla de El Sistema y los programas inspirados en El Sistema es “Tocar y Luchar”. En este momento de la historia seguimos haciendo música, pero también luchamos por lo que es correcto. 

La música tiene un papel integral, no sólo confirmando la identidad personal, sino llevando el grito de batalla para un profundo cambio sistémico y amplificando las voces de las comunidades marginadas en toda nuestra nación. 

Este año, exploraremos cómo se utiliza la música como medio para gritar, compartir la alegría, expresar el dolor, clamar por la justicia, llamar a la verdad, expresar la ira justa y sanar las comunidades rotas. 

Cada mes exploraremos un elemento diferente de cómo la humanidad ha usado la música como medio para impactar el mundo. 

Estos temas se manifestarán de muchas maneras diferentes. Los artistas docentes compartirán música y literatura de compositores y educadores musicales de color. Los estudiantes aprenderán sobre los momentos de la historia en los que la música fue utilizada como una herramienta para el cambio social. El Sistema Colorado invitará artistas especiales que son músicos hábiles y defensores apasionados. Incluso encontraremos ejemplos dentro de nuestra propia comunidad de cómo la música puede representar un llamado a la acción.

Escuchen a la Directora Ejecutiva de la ESC Whitney Stuberg explicar lo que este tema significa para ella y cómo los estudiantes, la facultad, el personal y la comunidad vivirán en el espíritu de este nuevo tema.

Boletín de El Sistema Colorado | Octubre

Voz | Justicia social a través de la música

El tema de ESC para el año escolar 2020

El tema para el año escolar 2020 de El Sistema Colorado es “Voz | la justicia social a través de la música”. Los estudiantes y la comunidad de ESC pasarán este año escolar examinando cómo la música puede ser un grito de batalla para la justicia social.

Escuchen a la Directora Ejecutiva de ESC, Whitney Stuberg explicar lo que esto significa para ella y cómo los estudiantes, la facultad, el personal y la comunidad vivirán en el espíritu de este nuevo tema.


Estudiante estrella | Juan

Juan es violinista en Cadenza en El Sistema Colorado y asiste a la Escuela de Artes de Denver. Se sentó y habló con nuestro voluntario de VISTA, Cameron Stebbins, sobre cómo se ve la música en medio de la pandemia, por qué le gusta El Sistema Colorado, y cómo podría ser su futuro con la música. Echa un vistazo a algunos de los puntos más destacados de su conversación.


ESC con Inner-City School

Esta semana la Coordinadora de Educación Musical, Jamie Wolf, y la Coordinadora de Sitio, Ana Luna Uribe dirigieron una clase preescolar con Inner-City School a través de los elementos iniciales de la comprensión de un violín de papel.

¡Estos maravillosos estudiantes están comenzando sus viajes musicales con ESC y estamos súper emocionados de ver lo que logran!


Cambiar vidas en esta temporada de regreso a la escuela

Mientras nuestros estudiantes se preparan para un programa intensivo, en línea, después de la escuela, tienes la oportunidad de ser parte de su experiencia. Si puedes, por favor considera una donación que ayudará a cambiar las vidas de los niños de Denver a través de la música.

  • 50 dólares proveen un kit de aprendizaje virtual en casa.
  • 90 dólares proveen un mes de lecciones privadas.
  • 250 dólares proveen un día completo de programación de ESC. 

Confía en el brillante futuro de nuestra juventud y dona hoy mismo.

Student Spotlight | Juan



Meet Juan

Juan is a violinist in Cadenza at El Sistema Colorado and attends Denver School for the Arts (DSA). He sat down and talked to our VISTA Volunteer Cameron Stebbins about what music looks like amidst the pandemic, why he loves El Sistema Colorado, and what his future with music might look like! 

Q: What is it about playing the violin in general that makes you want to continue as a musician?

Juan: When I was in 6th grade I went to my friends concert and they were really amazing. I knew I wanted to be a part of that. When I got my instrument, it’s hard to explain, but in that orchestra class, I was having a blast every single day. Eventually what motivated me is that I wanted to have fun playing my instrument, and feel the vibrations of the instrument’s wood against my chest.

Q: What sort of long term goals do you have for your musicianship?

Juan: I do think that I could work very very hard to reach a professional level someday, and I do want to become the best musician I can be. But I think in the long run that I would rather keep music as a fun hobby that just keeps me relaxed from time to time when I get stressed from other activities.

Q: What has orchestra in your first year at DSA looked like?

Juan: It’s been complicated, just because well obviously we can’t hear each other. We currently are just practicing certain excerpts of pieces that will be recorded and graded. It’s a difficult situation, but everyone in the orchestra seems to be really nice, and overall it’s been a really cool experience so far.

Q:  How would you describe your experiences at El Sistema Colorado?

Juan: Last year El Sistema was a great experience for me to improve upon lots of my foundational elements as a musician, a good place to practice lots of these important basic abilities. Last year I also really enjoyed attending choir in the day-to-day classes, they taught us how to use our voice. Not only how to sing, but also how to use our voice to educate and use it for good things.

Q:  What have been the ups and downs of the virtual El Sistema space?

Juan: It’s going well! Some classes are actually really fun, and I think my teachers at El Sistema have done a really good job of treating it like a proper online space as opposed to trying to just do normal classes virtually.

Q: What do you think you’re most excited to return to when things go back to in-person?

Juan: I’m excited to be in a regular setting at El Sistema Colorado, we get to meet some really cool people there. You have a lot of fun in the orchestra and the choir, and sometimes as a student it’s easy to forget that you’re there actively learning.


Estudiante estrella | Juan

¡Echa un vistazo dentro de la vida de uno de nuestros maravillosos estudiantes estelares, Juan!

Juan es violinista en Cadenza en El Sistema Colorado y asiste a la Escuela de Artes de Denver. Se sentó y habló con nuestro voluntario de VISTA, Cameron Stebbins, sobre cómo se ve la música en medio de la pandemia, por qué le gusta El Sistema Colorado, y cómo podría ser su futuro con la música. Echa un vistazo a algunos de los puntos más destacados de su conversación.

P: ¿Cómo es la orquesta en su primer año en la DSA?

Juan: Ha sido complicado, sólo porque obviamente no nos podemos escuchar… Actualmente sólo estamos practicando ciertos extractos de piezas que serán grabadas y calificadas… es una situación difícil… pero todos en la orquesta parecen ser muy agradables, y en general ha sido una experiencia realmente genial hasta ahora.

P: ¿Cómo describirías sus experiencias en El Sistema Colorado?

Juan: El año pasado El Sistema fue una gran experiencia para mejorar mi fundación técnico como músico, un buen lugar para practicar muchas de estas importantes habilidades básicas. El año pasado también disfruté mucho asistiendo al coro en las clases diarias, nos enseñaron cómo usar nuestra voz, y no sólo como cantar… sino también como usar nuestra voz para educar y usarla para cosas buenas.

P: ¿Cuáles son los altibajos del espacio virtual de El Sistema?

Juan: ¡Todo está fluyendo bien! Algunas clases son realmente muy divertidas, y creo que mis profesores de El Sistema han hecho un muy buen trabajo al tratarlo como un espacio en línea apropiado en lugar de tratar de hacer sólo clases normales, pero virtualmente.

P: ¿Qué crees que te emociona más volver cuando las cosas vuelvan a pasar cara a cara?

Juan: Estoy emocionado de estar en un ambiente regular en El Sistema Colorado, tenemos la oportunidad de conocer gente realmente genial allí. Te diviertes mucho en la orquesta y en el coro, y a veces como estudiante es fácil olvidar que estás allí aprendiendo activamente.

P: ¿Qué tiene tocar el violín en general que te hace querer continuar como músico?

Juan: Creo que para empezar con un poco de información de fondo… cuando estaba en 6º grado fui al concierto de mis amigos y fueron realmente increíbles. Sabía que quería ser parte de eso. Cuando conseguí mi instrumento, es difícil de explicar… pero en esa clase de orquesta me divertía mucho todos los días. Al final lo que me motivó es que quería divertirme tocando mi instrumento, y sentir las vibraciones de la madera del instrumento contra mi pecho.

P: ¿Qué tipo de objetivos a largo plazo tienes para su música?

Juan: Creo que podría trabajar muy, muy duro para alcanzar un nivel profesional algún día, y quiero llegar a ser el mejor músico que pueda ser. Pero creo que a largo plazo prefiero mantener la música como un pasatiempo divertido que me mantenga relajado de vez en cuando me estrese por las actividades exteriores.

New School Year, New Faces



New School Year, New Faces

Each school year begins with new faces, whether it is new classmates, teachers, parents, or friends. Here at El Sistema Colorado, we have quite a few new faces to share. Our new staff and faculty are a wonderful, passionate, and capable bunch! 

El Sistema Colorado is growing so we can continue to support, engage, and delight this wonderful community. Each and every person on this team is driven by our mission and ready to learn and grow together during this new school year. Take some time to meet the new members of the ESC family, they cannot wait to meet you!

New Staff Members

Lauren Archuletta—Development Manager

Lauren Archuletta, El Sistema Colorado’s new Development Manager, comes to the organization with nearly a decade of fundraising experience. A Colorado native, she holds a B.S. in journalism and a B.A. in Spanish language and literature from the University of Colorado Boulder. 

Prior to this role, she served in leadership roles for Colorado Organization for Latina Opportunity and Reproductive Rights, Planned Parenthood of the Rocky Mountains, and most recently Forward Together Action. A former musician herself, Lauren is excited for the opportunity to expand El Sistema Colorado’s mission.

Cameron Stebbins—VISTA Americorps Volunteer

Cameron Stebbins is excited to be moving across the country from Cleveland to Denver to be a VISTA Americorps volunteer with El Sistema Colorado. Cameron graduated from Kent State University in 2020 after studying Spanish Education and non-profit studies. During college Cameron taught cello lessons, coached his high school’s speech and debate team, and worked throughout Latin America with an organization called Amigos.

He is excited to work with an organization whose mission focuses on fostering musicianship and youth leadership, and hopes to learn all that there is to learn about El Sistema and the Denver community!

Ana Luna Uribe-Leteinturier—Site Coordinator

Ana Luna Uribe-Leteinturier is the Site Coordinator for El Sistema Colorado. A French-Colombian violinist, born and raised in Miami, FL, Ana Luna is an avid performer. She has also branched out into the world of teaching and non-profit arts administration beginning December 2018. She holds a bachelor’s degree in Violin Performance from the Florida State University and a master’s degree in Violin Performance from the University of Denver’s Lamont School of Music.

Passionate about creating social change and opportunities through music, Ana Luna is also the Program Director for City Strings, an educational outreach program providing string lessons in low income schools around Denver, and Artistic Director and Founder of Performers for Change, an arts collective benefiting different social causes through livestream performances. She believes music has the power to change our community in innovative and positive ways and tries to embody this in everything that she does.

New Faculty Members

Brittany Ross—Teaching Artist

Brittany Ross began her private violin studies at the age of 9 under Barbara Hood. She received her bachelor’s degree from Columbus State University and received her master’s degree in Arts Administration from Boston University. As a teacher for over eight years, she has taught violin privately and in public schools in Georgia and Massachusetts, and received certification in the Suzuki Method Book 1 at the North Carolina Suzuki Institute.

She has participated in festivals such as the Colour of Music Festival and Music&More SummerFest. Her previous teachers were Dr. Christos Galileas and Dr. Heather Braun and performed in a solo masterclass taught by Herwig Zach from  Hochschule für Musik in Würzburg. Currently based in Denver,  Ms. Ross is a Performance Certificate student under Dr. Igor Pikayzen at University of Denver’s Lamont School of Music.


Nuevo año escolar, nuevos rostros

Cada año escolar comienza con nuevas caras, ya sean nuevos compañeros, profesores, padres o amigos. Aquí en El Sistema Colorado, tenemos bastantes caras nuevas para compartir. Nuestro nuevo personal y facultad son un grupo maravilloso, apasionado y capaz. 

El Sistema Colorado está creciendo para que podamos seguir apoyando, involucrando y deleitando a esta maravillosa comunidad. Todas y cada una de las personas de este equipo están impulsadas por nuestra misión y listas para aprender y crecer juntas durante este nuevo año escolar. Les invitamos a que se den un tiempo y conozcan a los nuevos miembros de la familia ESC, ¡Ellos están muy emocionados por conocerles!

Nuevos miembros del personal

Lauren Archuletta—Gerente de Desarrollo

Lauren Archuletta, la nueva Gerente de Desarrollo de El Sistema Colorado, llega a la organización con casi una década de experiencia en recaudación de fondos. Nacida en Colorado, es licenciada en periodismo y en lengua y literatura españolas por la Universidad de Colorado en Boulder. 

Antes de ocupar este cargo, trabajaba en roles de liderazgo para la Organización de Colorado para la Oportunidad y los Derechos Reproductivos de las Latinas, Planned Parenthood of the Rocky Mountains y, más recientemente, Forward Together Action. Como ex músico, Lauren está entusiasmada con la oportunidad de ampliar la misión de El Sistema Colorado.

Cameron Stebbins

Cameron Stebbins está emocionado de mudarse a través del país de Cleveland a Denver para ser voluntario de VISTA Americorps con El Sistema Colorado. Cameron se graduó de la Universidad Estatal de Kent en 2020 después de estudiar Educación Española y estudios sin fines de lucro. Durante la universidad, Cameron enseñó lecciones de violonchelo, entrenó al equipo de oratoria y debate de su escuela secundaria y trabajó a través de América Latina con una organización llamada Amigos. Le entusiasma trabajar con una organización cuya misión se centra en el fomento de la música y el liderazgo juvenil, y espera aprender todo lo que hay que aprender sobre El Sistema y la comunidad de Denver!

Ana Luna Uribe-Leteinturier-Coordinadora de Sitio

Ana Luna Uribe-Leteinturier es la coordinadora de El Sistema Colorado. Violinista franco-colombiana, nacida y criada en Miami, FL, Ana Luna es una ávida intérprete. También se ha ramificado en el mundo de la enseñanza y la administración de las artes sin fines de lucro a partir de diciembre de 2018. Tiene una licenciatura en Interpretación de Violín de la Universidad Estatal de Florida y una maestría en Interpretación de Violín de la Escuela de Música Lamont de la Universidad de Denver.

Apasionada por crear un cambio social y oportunidades a través de la música, Ana Luna es también la Directora del Programa de Cuerdas de la Ciudad, un programa de extensión educativa que ofrece lecciones de cuerda en escuelas de bajos ingresos de todo Denver, y Directora Artística y Fundadora de Performers for Change, un colectivo artístico que beneficia a diferentes causas sociales a través de actuaciones en vivo. Ella cree que la música tiene el poder de cambiar nuestra comunidad de manera innovadora y positiva y trata de encarnar esto en todo lo que hace.

Nuevos miembros de la facultad

Brittany Ross—Artista docente

Brittany Ross comenzó sus estudios privados de violín a la edad de 9 años con Barbara Hood. Obtuvo su licenciatura en la Universidad Estatal de Columbus y su maestría en Administración de Artes en la Universidad de Boston. Como profesora durante más de ocho años, ha enseñado violín en forma privada y en escuelas públicas en Georgia y Massachusetts, y recibió la certificación en el Libro 1 del Método Suzuki en el Instituto Suzuki de Carolina del Norte.

Ha participado en festivales como el Colour of Music Festival y Music&More SummerFest. Sus anteriores profesores fueron el Dr. Christos Galileas y la Dra. Heather Braun y actuó en una clase magistral solista impartida por Herwig Zach de la Hochschule für Musik de Würzburg. Actualmente radicada en Denver, la Sra. Ross es estudiante de Certificado de Interpretación bajo el Dr. Igor Pikayzen en la Escuela de Música Lamont de la Universidad de Denver.

Meet the Board of El Sistema Colorado



Meet the El Sistema Colorado Board of Directors

Here at ESC we are fortunate to have a Board of Directors filled with active, passionate, and thoughtful professionals. Each member brings their own diverse strengths and perspectives to the table and helps to ensure a strong present and future for ESC. While our staff works with our board on a regular basis, we wanted to take a moment and introduce the board of directors to you, our families, donors, and community members. Here our board has shared why they volunteer their time to help make El Sistema Colorado a success. 

Maritza Dominguez Braswell, Board Chair

My parents came to this country to give me and my siblings a better life than they had in Mexico. I reaped the benefits of that decision and have a deep desire to give back to my community in the most meaningful way possible.

When I learned about El Sistema Colorado, I quickly realized it was more than an after school program. I didn’t see children learning to play instruments. I saw children discovering a path to success: drive, determination, confidence, teamwork. And they were glowing, even in the face of deportation proceedings and immigration initiatives telling them they aren’t good enough, they were engaged and connected to the music and each other. I knew then I had to find a way to be part of ESC.

Shannon Batal, Vice-Chair

I grew up in a suburb of Chicago where I played the cello for many years in the school orchestra. This afforded me the opportunity to travel and learn more than just musical excellence. My commitment to El Sistema Colorado stems from my belief that every child deserves an opportunity to develop their talents and thrive.

Maria Naylor, Treasurer

ESC is an opportunity to expose our kids, and our community at large, to all of the benefits that high-quality music education provides. ESC not only fosters musicianship, it fosters confidence, discipline, opportunity, and a grounded sense of the importance of community. I was honored to have the opportunity to join the board and get involved with this organization. I hope to be part of the ESC family for many years to come.

Knight Hinman, Board Member

I was introduced to El Sistema Colorado and I fell in love with the students and the mission. I am someone with a healthy appreciation of music, so the goal of changing kids lives through music is one I want to support.

Alejandro Lleras, Board Member

I am a member of the El Sistema Colorado Board of Directors because, being a product of Venezula myself, I know firsthand how powerful  this program can be. I know how it can improve every life it touches, not only the students who are a part of it, and how it can bring different communities together to create a better one. 

Deb Norris, Board Member

I am part of El Sistema Colorado because I was given many opportunities as a young child to learn music and I enjoyed it so much. Music has enriched my life beyond my wildest dreams. I want every child to have the same opportunity to explore and learn what music has to offer. After singing with the CSO Chorus for 20 years, I retired from the chorus and now get my music fix by supporting ESC.

Leslie McMullen, Board Member

My connection to El Sistema Colorado comes from my belief that all children need as equal a start in life as possible. El Sistema Colorado’s mission stretches children’s minds, provides dramatic new experiences, teaches discipline, creates bigger dreams, and allows for a world of economic and social mobility.

I grew up really poor, living with one parent who is blind. I would not have accessed many opportunities or achieved the level of success I have without the support of my peers and their families. It is important to me that my adopted kids and all of the children in our program have the opportunity to live larger lives.

Andrea Silvas, Board Member & Family Liaison

My three daughters are all currently students with El Sistema Colorado. When a friend referred our family to the program I thought it was too good to be true, I couldn’t believe that it was completely free. When I was young, I always loved music, but I never had the opportunity to learn to read music. I’m so grateful that my girls have the chance now, while they are still young. 

Beyond the benefit of the intensive music instructions, I have come to love the tight-knit community of El Sistema Colorado families. We are a diverse group committed to promoting inclusion and to exposing our children to the type of community we hope they will one day build.

Monika Vischer, Board Member

I founded El Sistema Colorado (and now happily serve on the board) for two reasons: one, I’ve personally experienced how learning music develops character, a critical mind, empathy, and core life skills and two, music is a critical pathway to opportunities rarely afforded to marginalized and diverse communities. El Sistema’s founder, Dr. Abreu taught that music is a right, not a privilege. This truth required me to act and empower others with the invaluable richness music has given and continues to give me.

Anthony McWright, Board Member

I joined the board of directors for El Sistema Colorado because the story of ESC is my story. I grew up in a rural, impoverished community in the Mississippi Delta and becoming involved in music changed my life. It exposed me to a different part of the world, it taught me how to be part of an ensemble, a team really, and it gave me the opportunity to go to college. 

Now as the principal for Denver School of the Arts and as an ESC board member, I live with equity at the core of what I do. I use my position to create and change policies so that all students are seen and heard.

Conoce a la Junta Directiva de El Sistema Colorado

Aquí en ESC tenemos la suerte de tener una Junta Directiva llena de profesionales activos, apasionados y reflexivos. Cada miembro aporta sus propias y diversas destrezas y perspectivas a la mesa que ayuda a asegurar un fuerte presente y futuro para la ESC. Aunque nuestro personal trabaja con nuestra junta de manera regular, queremos tomarnos un momento y presentarles a la junta de directores a ustedes, nuestras familias, donantes y miembros de la comunidad. Aquí nuestra junta comparte el porque ofrecen voluntariamente su tiempo para ayudar a que El Sistema Colorado sea un éxito. 

Maritza Domínguez Braswell, Presidenta de la Junta

Mis padres vinieron a este país para darnos a mí y a mis hermanos una vida mejor que la que tenían en México. Recibí los beneficios de esa decisión y tengo un profundo deseo de devolver a mi comunidad de la manera más significativa posible.

Cuando me enteré de El Sistema Colorado, rápidamente me di cuenta de que era más que un programa extracurricular. No vi a niños aprendiendo a tocar instrumentos. Vi a niños descubriendo un camino hacia el éxito: impulso, determinación, confianza, trabajo en equipo. Y estaban resplandecientes, incluso frente a los procedimientos de deportación e iniciativas de inmigración que les decían que no eran lo suficientemente buenos, estaban comprometidos y conectados con la música y entre ellos. Supe entonces que tenía que encontrar una manera de ser parte de ESC.

Shannon Batal, Vicepresidenta

Crecí en un suburbio de Chicago donde toqué el violonchelo durante muchos años en la orquesta de la escuela. Esto me dio la oportunidad de viajar y aprender más que la excelencia musical. Mi compromiso con El Sistema Colorado proviene de mi creencia de que todo niño merece una oportunidad para desarrollar sus talentos y prosperar.

Maria Naylor, Tesorera

ESC es una oportunidad para exponer a nuestros niños, y a nuestra comunidad en general, todos los beneficios que la educación musical de alta calidad proporciona. ESC no sólo fomenta la música, sino que fomenta la confianza, la disciplina, la oportunidad, y un sentido fundamentado de la importancia de la comunidad. Fue un honor tener la oportunidad de unirme a la junta e involucrarme con esta organización. Espero ser parte de la familia de la ESC por muchos años.

Knight Hinman, Miembro de la Junta

Me presentaron El Sistema Colorado y me caía tan bien los estudiantes y me enamoré de la misión de la organización. Soy una persona con una sana apreciación de la música, así que el objetivo de cambiar la vida de los niños a través de la música es algo que quiero apoyar.

Alejandro Lleras, Miembro de la Junta

Soy miembro de la Junta Directiva de El Sistema Colorado porque, siendo yo mismo un producto de Venezuela, sé de primera mano lo poderoso que puede ser este programa. Sé cómo puede mejorar todas las vidas que toca, no sólo las de los estudiantes que forman parte de él, pero también cómo reunir a diferentes comunidades para crear una mejor.

Deb Norris, Miembro de la Junta

Soy parte de El Sistema Colorado porque me dieron muchas oportunidades de aprender música de niña y lo disfruté mucho. La música ha enriquecido mi vida más allá de mis sueños más salvajes. Quiero que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad de explorar y aprender lo que la música tiene para ofrecer. Después de cantar con el coro de la OSC durante 20 años, me retiré del coro y ahora tengo mi dosis de música apoyando a ESC.

Leslie McMullen, Miembro de la Junta

Mi conexión con El Sistema Colorado viene de mi creencia de que todos los niños necesitan un comienzo en la vida lo más igual posible. La misión de El Sistema Colorado estira las mentes de los niños, proporciona nuevas experiencias dramáticas, enseña disciplina, crea sueños más grandes y permite un mundo de movilidad económica y social.

Crecí muy pobre, viviendo con un padre ciego. No habría accedido a muchas oportunidades ni habría alcanzado el nivel de éxito que tengo sin el apoyo de mis compañeros y sus familias. Es importante para mí que mis hijos adoptivos y todos los niños de nuestro programa tengan la oportunidad de vivir vidas más grandes.

Andrea Silvas, Miembro de la Junta y Enlace Familiar

Mis tres hijas son actualmente estudiantes de El Sistema Colorado. Cuando un amigo refirió a nuestra familia al programa pensé que era demasiado bueno para ser verdad, no podía creer que fuera completamente gratis. Cuando era joven, siempre me gustó la música, pero nunca tuve la oportunidad de aprender a leer música. Estoy tan agradecida de que mis  niñas  tengan la oportunidad ahora, mientras aún son jóvenes.

Más allá del beneficio de las instrucciones intensivas de música, he llegado a amar la comunidad unida de las familias de El Sistema Colorado. Somos un grupo diverso comprometido a promover la inclusión y a exponer a nuestros hijos al tipo de comunidad que esperamos que algún día construyan.

Monika Vischer, Miembro de la Junta

Fundé El Sistema Colorado (y ahora estoy felizmente en la junta directiva) por dos razones: una, he experimentado personalmente cómo el aprendizaje de la música desarrolla el carácter, la mente crítica, la empatía y las habilidades básicas para la vida y dos, la música es un camino crítico hacia las oportunidades que raramente se ofrecen a las comunidades marginadas y diversas. El fundador de El Sistema, el Dr. Abreu, enseñó que la música es un derecho, no un privilegio. Esta verdad requería que actuara y empoderara a otros con la riqueza inestimable que la música me ha dado y me sigue dando.

Anthony McWright, Miembro de la Junta

Me uní a la junta directiva de El Sistema Colorado porque la historia de esta organización es mi historia. Crecí en una comunidad rural y empobrecida en el Delta del Mississippi y el involucrarme en la música cambió mi vida. Me expuso a una parte diferente del mundo, me enseñó a ser parte de un conjunto, un equipo en realidad, y me dio la oportunidad de ir a la universidad.

Ahora como director de la Escuela de Artes de Denver y como miembro de la junta de ESC, vivo con la equidad en el centro de lo que hago. Uso mi posición para crear y cambiar políticas para que todos los estudiantes sean vistos y escuchados.

Free Virtual Summer Music Programs



Free Virtual Summer Music Programs

Music Makers Class, June 2020

This summer is different for our world and for our students. There are many camps or classes for students that have been cancelled in order to keep families, students, and staff safe as we weather the Coronavirus crisis. 

Here at El Sistema Colorado, we have worked to create meaningful and exciting virtual experiences for our students. The ESC staff and teaching artists have built a robust selection of offerings for students of all ages. 

In every program we seek to empower children by providing an intensive music program that teaches the importance of teamwork, promotes self-confidence, and instills the value of social responsibility. We hope this summer’s free virtual programs will do just that.

This summer’s virtual programs include:

Private Lessons with Weekly Studio Class

Students of all ages work one-on-one with an El Sistema Colorado string or vocal teaching artist via Zoom on technique, musicianship, and musicality to prepare a performance for a weekly Studio Class. 

Music Makers Class

Made for K-5 students, this interactive class uses songs and games to help young musicians learn the basics of reading music and to connect what they see on the page to how it sounds on an instrument. 

Musicianship for Mastery

Musicianship for Mastery is designed to teach students, grades 6-12, the theory behind the practice. Our expert teaching artists will focus on music theory, aural training, audition preparation, and more. This fantastic course helps students take their playing to the next level. 

Songwriting Workshop

This fun and interactive online course is led by Denver-based teacher and jazz musician Richard Clarke. Students will learn how to make music using technology and Latin American jazz traditions. 

Conducting Workshop 

This is a five-day online workshop where students learn basic conducting techniques, conducting gestures, score study, and rehearsal dynamics. The workshop culminates in a final recording of each student conducting an ensemble.

Denver Philharmonic Orchestra’s Associate Conductor, Taylor Gonzales, leads students through this interactive course.

Programas musicales virtuales gratuitos en el verano

Este verano es diferente para nuestro mundo y para nuestros estudiantes. Hay muchos campamentos o clases para estudiantes que han sido cancelados con el fin de mantener a las familias, los estudiantes y el personal a salvo mientras afrontamos la crisis de Coronavirus.

Aquí en El Sistema Colorado, hemos trabajado para crear experiencias virtuales significativas y emocionantes para nuestros estudiantes. El personal de ESC y los artistas docentes han creado una sólida selección de ofertas para estudiantes de todas las edades.

En cada programa procuramos empoderar a los niños al proporcionar un programa de música intensivo que enseña la importancia del trabajo en equipo, promueve la autoconfianza e infunde el valor de la responsabilidad social. Esperamos que los programas virtuales gratuitos de este verano hagan exactamente eso.

Los programas virtuales de este verano incluyen:

Clases particulares con clase de estudio semanal

Los estudiantes de todas las edades trabajan uno a uno con un instructor de cuerda o de voz de El Sistema Colorado por Zoom en la técnica, la maestría musical y la musicalidad para preparar una actuación para la clase de estudio. 

Clase para creadores de música

Diseñada para estudiantes de K-5, esta clase interactiva utiliza canciones y juegos para ayudar a los jóvenes músicos a aprender los conceptos básicos de la lectura de música y para conectar lo que ven en la página con cómo suena en un instrumento.

La maestría de la música

La maestría de la música está diseñada para enseñar a los estudiantes, grados 6-12, la teoría detrás de la práctica. Nuestros expertos artistas docentes se enfocan en teoría musical, entrenamiento auditivo, preparación de audiciones y más. Este curso es fantástico para los estudiantes que desean llevar su habilidad al siguiente nivel. 

Taller de composición

Este curso divertido e interactivo en línea está dirigido Richard Clarke, un maestro y músico de jazz radicado en Denver. Los estudiantes aprenderán a crear música usando la tecnología y las tradiciones de jazz latinoamericanas.

Taller de conducción

Este es un taller en línea de cinco días donde los estudiantes aprenden técnicas básicas de conducción, gestos de conducción, estudio de partitura y dinámica de ensayo. Este taller culminará con una grabación final de estudiantes individuales que dirigen un conjunto.

El director asociado de la Orquesta Filarmónica de Denver, Taylor Gonzales, guiará a los estudiantes a través de este curso interactivo.

Q+A with ESC’s New Executive Director—Whitney Stuberg



English

Whitney Stuberg with ESC Student
Whitney Stuberg, El Sistema Colorado Music Center, 2019

We are thrilled to announce that Whitney Stuberg has assumed the full-time role of Executive Director of El Sistema Colorado as of June 8, 2020. As you may be aware, Whitney has grown quickly in her role as Development & Operations Manager since starting with ESC in September 2019. Since then, Whitney has shown excellent leadership as we launched the ESC Music Center in the Curtis Park / Five Points neighborhood. She has proven herself and is clearly prepared to take ESC successfully into the future in this critical role.

Monika Vischer, a co-founder and past board chair of ESC, has voluntarily served as our Interim Executive Director for the last two years, helping to carry us through these transitions. Monika is eager to return as a regular member of the board of directors.

Take some time to get to know Whitney, her history, her hopes for El Sistema Colorado’s future, and even a favorite song of the moment!

What initially drew you to El Sistema Colorado (ESC)?

Whitney Stuberg Headshot
Whitney Stuberg, El Sistema Colorado Executive Director

El Sistema is a legendary music education movement and it captured me as a young teacher. I was in complete awe of the vision, passion, and beauty coming from some of the most underserved communities in Venezuela. I remember studying El Sistema in college thinking, Wow, these communities are wrapped in music and it is changing the trajectory for an entire generation of children. How can I create a classroom that captures that spirit? 

El Sistema programs have a battle cry, Tocar y luchar, which means “To Play and to Fight”. That’s the true essence of what ESC offers students – the ability to fight for their future. I have always believed I was meant to play a role in giving children the opportunity to discover the best version of themselves. I am humbled by this opportunity to lead El Sistema Colorado in our mission to change lives through music. 

What does success look like for you and ESC in a year?

Our strategic planning could not have come at a better time. We are not only navigating the COVID-19 crisis, but also in a moment in history where the world is opening itself to radical, systemic change. Success for El Sistema Colorado means creating a culturally-responsive educational environment and ensuring that it is responsibly supported for years to come. 

El Sistema Colorado recognizes its responsibility to effect change and that begins with our own organization. The board and myself are committed to serving our community better and to be better, beginning with a renewed promise to equity and inclusion made by our board in April as part of our three-year strategic planning process.

Over the course of the next year, we plan to engage field experts and develop an action plan focused on increasing diversity, equity, and inclusion on our board, among our staff, and in our programming. We will ensure a musical learning environment that includes a teaching staff, repertoire, curriculum, and pedagogy which reflects our community and values. We continue to commit ourselves to social justice and to our charge to create a more equitable world for all. 

Striving for stability means that we can be a rock for our community when everything else feels inconsistent and insecure. I am thrilled to be leading the organization alongside an incredible Board of Directors as we bring our plan to life and see how it creates opportunities for students and families in Denver. 

Success for ESC for the coming year is rooted in stability. The 2019/20 year was a wonderful success for El Sistema Colorado with launching the ESC Music Center, curating its first professional concert series, and becoming the most financially stable we have been for many years. The Board of Directors and staff laid a foundation for true stability and are now ready to confidently curate a new vision for ESC’s future.

We are changing our focus from day-to-day operational stability to ensuring ESC’s ability to thrive for years to come. In the fall, we will announce a new 18-month operational plan partnered with a three-year strategic plan that is focused on four pillars: Diversity and Equity, Musical Excellence, Organizational and Financial Stability, and Growth Readiness. 

I am so excited to see El Sistema Colorado’s place in the community one year from now. This organization is needed more than ever before and I cannot wait to invite all of Denver to make music with us. 

What music educator made the biggest impact on your life and why?

My orchestra teacher in middle school and high school, Mrs. Christy Fine, will always and forever be the most impactful educator of my life. My family moved around a lot growing up. I attended four middle schools in three years in two different states. I started playing cello in her class my sixth grade year, moved multiple times, and then finally returned to her class when I was a freshman in high school. 

I have a very clear memory of walking up to Mrs. Fine’s desk as a shy sixth grader and telling her that I had to quit the orchestra because my family couldn’t afford to rent an instrument. She immediately picked up the phone, called my parents, and sent me home with a cello that afternoon. I play cello to this day because of her kindness.

Her classroom became my whole world, a place where I could be my best self, a place where I was needed, a place where my gifts mattered. Yes, music was the root of the experience, but the home that the ensemble created kept me engaged in music for all of my life. She changed my life through music and now it is my joy to create the same opportunity for our El Sistema Colorado students. 

Do you have a favorite moment since joining the ESC team?

ESC launched a new concert series called the ESC Artist Series. It was designed to create a space for all of our stakeholders – families, students, donors, and community members – to experience music together. In February, Cecilia Violetta Lopez, a brilliant Mexican American opera star was in town performing with Opera Colorado. She performed at the ESC Music Center and gave a masterclass with one of our singers. 

She told our audience stories about growing up in a migrant community and about her journey to success as a performing artist. Everyone in the room was moved to tears listening to her share. I love when music creates moments to be vulnerable together and learn from one another. I’ll hold that memory in my heart for many years to come. 

What piece of music has brought you joy recently?

Our first ESC Concert Series event was in December with a Denver-based ensemble called Miguel Espinoza Flamenco Fusion. They are a flamenco/jazz fusion band that use classical instruments to create some INCREDIBLE arrangements. They are now my favorite local band.

Take a listen to this arrangement of Erik Satie’s “Gnossienne No. 1.” 

Español

Whitney Stuberg with ESC Student

Estamos entusiasmados de anunciar que Whitney Stuberg asumirá el cargo de Directora Ejecutiva de El Sistema Colorado a tiempo completo a partir del 8 de junio de 2020. Como ya saben, Whitney ha crecido rápidamente en su papel como Gerente de Desarrollo y Operaciones desde que comenzó con ESC en septiembre. Desde entonces, Whitney ha demostrado un excelente liderazgo cuando lanzamos el ESC Music Center en el vecindario Curtis Park / Five Points. Ella ha demostrado su valía y está claramente preparada para llevar ESC con éxito en el futuro en este papel crítico.

Monika Vischer, cofundadora y presidenta anterior de la junta directiva de ESC, ha servido voluntariamente como nuestra Directora Ejecutiva Interina durante los últimos dos años, ayudando a llevarnos a través de estas transiciones. Monika está ansiosa por regresar como miembro regular de la junta directiva y continúa ayudándonos en esta fase de nuestro trabajo.

¡Tómese un tiempo para conocer a Whitney, su historia, sus esperanzas para el futuro de El Sistema Colorado e incluso una canción favorita del momento!

¿Qué te atrajo inicialmente a El Sistema Colorado (ESC)?

Whitney Stuberg Headshot
Whitney Stuberg, Directora Ejecutiva de El Sistema Colorado

El Sistema es un movimiento legendario de educación musical y me capturó como una joven maestra. Estaba completamente asombrada de la visión, la pasión y la belleza provenientes de algunas de las comunidades más desatendidas de Venezuela. Recuerdo cuando aprendía de El Sistema en la universidad y pensé, ¡Guau!, estas comunidades están envueltas en música y eso está cambiando la trayectoria de toda una generación de niños. ¿Cómo puedo crear un aula que capture ese espíritu?

Los programas de El Sistema tienen un grito de batalla, Tocar y luchar, que significa “To Play and to Fight”. Esa es la verdadera esencia de lo que ESC ofrece a los estudiantes: la capacidad de luchar por su futuro. Siempre he creído que estaba destinada a desempeñar un papel en darles a los niños la oportunidad de descubrir la mejor versión de sí mismos. Me siento honrada por esta oportunidad de dirigir El Sistema Colorado en nuestra misión de cambiar vidas a través de la música.

¿Cómo es el éxito para usted y ESC en un año?

Nuestra planificación estratégica no podría haber llegado en un mejor momento. No solo estamos navegando por la crisis de COVID-19, sino también en un momento de la historia en el que el mundo se está abriendo a un cambio radical y sistémico. El éxito para El Sistema Colorado significa crear un ambiente educativo culturalmente receptivo y garantizar que sea respaldado responsablemente en los años que vienen.

El Sistema Colorado reconoce su responsabilidad de efectuar cambios y eso comienza con nuestra propia organización. La junta directiva y yo serviremos mejor a nuestras comunidades y para ser mejores, comenzando con una promesa renovada de equidad e inclusión hecha por nuestra junta directiva en abril como parte de nuestro proceso de planificación estratégica de tres años.

En el transcurso del próximo año, planeamos involucrar a expertos de campo y desarrollar un plan de acción enfocado en aumentar la diversidad, la equidad y la inclusión en nuestro directorio, entre nuestro personal y en nuestra programación. Aseguraremos un ambiente de aprendizaje musical que incluya un personal docente, un repertorio, un currículo y una pedagogía que refleja nuestra comunidad y nuestros valores. Continuamos comprometiéndonos con la justicia social y con nuestro encargo de crear un mundo más equitativo para todos.

La lucha por la estabilidad significa que podemos ser una roca para nuestra comunidad cuando todo lo demás parece inconsistente e inseguro. Estoy emocionada de dirigir la organización junto con una increíble junta directiva a medida que damos vida a nuestro plan y vemos cómo crea oportunidades para los estudiantes y las familias en Denver.

El éxito de ESC para el próximo año se basa en la estabilidad. El año 2019/20 fue un éxito maravilloso para El Sistema Colorado con el lanzamiento del ESC Music Center, seleccionar su primera serie de conciertos profesionales y convertirse en el más estable financieramente en los que hemos estado durante muchos años. La Junta de Directores y el personal sentaron las bases para una verdadera estabilidad y ahora están listos para seleccionar con confianza una nueva visión para el futuro de ESC.

Estamos cambiando nuestro enfoque de la estabilidad operativa diaria para garantizar la capacidad de ESC de prosperar en los años que vienen. En el otoño, anunciaremos un nuevo plan operativo de 18 meses asociado con un plan estratégico de tres años que se centra en cuatro pilares: Diversidad y Equidad, Excelencia Musical, Estabilidad Organizativa y Financiera, y Preparación para el Crecimiento.

Estoy muy emocionada de ver el lugar de El Sistema Colorado en la comunidad dentro de un año. Esta organización se necesita más que nunca y no puedo esperar para invitar a todo Denver a crear música con nosotros.

¿Qué educador musical tuvo el mayor impacto en tu vida y por qué?

Mi profesora de orquesta en la escuela secundaria y preparatoria, la Sra. Christy Fine, será para siempre la educadora más impactante de mi vida. Mi familia se mudó mucho mientras crecía. Asistí a cuatro escuelas intermedias en tres años en dos estados diferentes. Comencé a tocar el violonchelo en su clase mi sexto año de primaria, me mudé varias veces y finalmente regresé a su clase cuando era estudiante de primer año en la escuela secundaria.

Recuerdo claramente que me acerqué al escritorio de la señora Fine como una tímida estudiante de sexto grado y le dije que tenía que dejar la orquesta porque mi familia no podía permitirse alquilar un instrumento. Inmediatamente levantó el teléfono, llamó a mis padres y me envió a casa con un chelo esa tarde. Toco el violonchelo hasta el día de hoy por su amabilidad.

Su salón de clases se convirtió en mi mundo entero, un lugar donde podía ser lo mejor que podía ser, un lugar donde me necesitaban, un lugar donde importaban mis dones. Sí, la música fue la raíz de la experiencia, pero el hogar que creó el conjunto me mantuvo comprometida con la música durante toda mi vida. Ella cambió mi vida a través de la música y ahora es un placer crear la misma oportunidad para nuestros estudiantes de El Sistema Colorado.

¿Tienes un momento favorito desde que te uniste al equipo ESC?

ESC lanzó una nueva serie de conciertos llamada ESC Artist Series. Fue diseñada para crear un espacio para que todos nuestros grupos de interés – familias, estudiantes, donantes y miembros de la comunidad – puedan experimentar la música juntos. En febrero, Cecilia Violetta López, una brillante estrella de ópera mexicana-estadounidense, estaba en la ciudad actuando con Opera Colorado. Actuó en el ESC Music Center y dio una clase magistral con uno de nuestros cantantes.

Ella le contó a nuestra audiencia historias sobre crecer en una comunidad migrante y sobre su viaje hacia el éxito como artista escénica. Todos en la sala se conmovieron hasta las lágrimas al escuchar su parte. Me encanta cuando la música crea momentos para ser vulnerables juntos y aprender unos de otros. Guardaré ese recuerdo en mi corazón por muchos años más.

¿Qué pieza musical te ha traído alegría recientemente?

Nuestro primer evento del ESC Concert Series fue en diciembre con un conjunto con sede en Denver llamado Miguel Espinoza Flamenco Fusion. Es una banda de fusión de flamenco / jazz que usa instrumentos clásicos para crear arreglos INCREÍBLES. Ahora es mi banda local favorita.

Escuche este arreglo de “Gnossienne No. 1” de Erik Satie.

Tocar y Luchar



Dear El Sistema Colorado Friends and Families, 

With a heavy heart, we write to reflect on the recent murder of George Floyd, as well as the murders of Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tamir Rice, De’Von Bailey, Philando Castile, and so many others whose murder has a direct connection to centuries of bias, violence, and systematic racism against our communities of color — in particular, our Black brothers and sisters.  

We mourn alongside the families and communities who feel the full force of loss, pain, and the suffering that white supremacy has inflicted. We do not accept society as it is and commit to creating change in our world. 
El Sistema was founded on the fundamental mission of using music for social change. The battle cry of El Sistema and El Sistema-inspired programs is “Tocar y Luchar” which means “To Play and to Fight.” In this moment in history we continue to make music, but we also fight for what is right. 

We fight for justice. 

We continue to process recent events and atrocities this nation has committed against people of color, but the murder of George Floyd and so many other precious lives is a blaring signal that change must happen now. 

Together, we acknowledge El Sistema Colorado’s responsibility to effect change, beginning with our own organization. To that end, we challenge ourselves to serve our communities better and to be better.

Over the course of the next year we will live by our own call to action. We plan to engage field experts and develop an action plan focused on increasing diversity, equity, and inclusion on our board, among our staff, and in our programming. We want to ensure a musical learning environment that includes a teaching staff, repertoire, curriculum, and pedagogy which reflects the students we serve and our greater community. We are deeply committed to social justice and to our charge to create a more equitable world for all. 

To our Black community members, our hearts are with you. We stand by you in the fight against rampant racism, today and everyday. 

Tocar y luchar,

Maritza Dominguez Braswell, ESC Board Chair

Monika Vischer, Interim Executive Director


Estimados amigos y familias de El Sistema Colorado:

Con una gran tristeza, escribimos para reflexionar sobre el reciente asesinato de George Floyd, así como los asesinatos de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tamir Rice, De’Von Bailey, Philando Castile y tantos otros cuyo asesinato tiene una conexión directa a siglos de prejuicios, violencia y racismo sistemático represivo contra nuestras comunidades de color — en particular, nuestros hermanos y hermanas negros.

Lloramos junto a las familias y las comunidades que sienten toda la fuerza de la pérdida, el dolor y el sufrimiento que la supremacía blanca ha infligido. No aceptamos la sociedad como es y nos comprometemos a crear un cambio en nuestro mundo.

El Sistema fue fundado en la misión fundamental de usar la música para el cambio social. El grito de batalla de El Sistema y los programas inspirados en El Sistema es “Tocar y Luchar”, que significa “To Play and to Fight”. En este momento de la historia seguimos creando música, pero también luchamos por lo que es correcto.

Luchamos por la justicia.

Continuamos procesando eventos y atrocidades recientes que esta nación ha cometido contra afroamericanos, pero el asesinato de George Floyd y de tantas otras vidas preciosas es un llamamiento estruendo de que el cambio debe suceder ahora.

Juntos, reconocemos la responsabilidad imperativa de El Sistema Colorado de afectar el cambio, comenzando con nuestra propia organización. Con ese fin, nos desafiamos a nosotros mismos para servir mejor a nuestras comunidades y para ser mejores, comenzando con una promesa renovada de equidad e inclusión hecha por nuestra junta directiva en abril como parte de nuestro proceso de planificación estratégica de cinco años.

En el transcurso del próximo año viviremos por nuestro propio llamamiento a la acción. Planeamos involucrar a expertos de campo y desarrollar un plan de acción enfocado en aumentar la diversidad, la equidad y la inclusión en nuestra junta directiva, entre nuestro personal y en nuestra programación. Queremos asegurar un ambiente de aprendizaje musical que incluya un personal docente, un repertorio, un plan de estudios y una pedagogía que refleje a los estudiantes que servimos y a nuestra comunidad en general. Estamos profundamente comprometidos con la justicia social y con nuestro encargo de crear un mundo más equitativo para todos.

Para los miembros de nuestra comunidad negra, estamos con ustedes. Los apoyamos en la lucha contra el racismo desenfrenado, hoy y todos los días.

Tocar y luchar,

Maritza Dominguez Braswell, ESC Board Chair

Monika Vischer, Interim Executive Director

Join us for the ESC Concert Series Online! with guitarist, Alfredo Muro on Thursday, April 23 at 7:00 PM

Learning music isn’t the only way to lift our spirits! Join us for an inspired evening of classical guitar from the comfort of your own home. Alfredo Muro has generously agreed to share his talents with our students and our larger ESC family. 

Alfredo Muro has presented concerts in many venues throughout the United States. He has been featured at the Kennedy Center for the Millennium Concert Series in Washington D.C, Benaroya Hall in Seattle, and The Smithsonian Museum.

Alfredo Muro shares the joy of his musical talent while performing, composing and teaching throughout International Guitar Festivals, concerts, lectures, and coaching/teaching at his Guitar Studio. These three passions provide the basis for the phenomenal success of this musician and his constant evolution. 

Now more than ever, music has the power to unite us in our isolation. Don’t miss this concert, Thursday, April 23 at 7 pm.

CLICK HERE TO REGISTER FOR THIS EVENT!

Our Shared History

From Caracas to Denver


El Sistema began in Caracas Venezuela in 1975, through the vision of Dr. José Antonio Abreu. He dreamed big, planning to provide quality music education to all children in Venezuela, no matter their background. Dr. Abreu believed, as we do today, that making music in an ensemble builds critical life skills and the groundwork for success. 

At his first rehearsal, Dr. Abreu expected to have one hundred students. In reality, only eleven students showed up. Dr. Abreu could have been disheartened and stopped there. Instead, he continued forward—knowing that with time and heart El Sistema would grow. He believed his students would attain musical excellence, but through practice and the structure of the ensemble they would also develop collaborative skills and an ethical framework for life.

Beginning with one man’s vision and just eleven students, a global movement was born. El Sistema in Venezuela, now known as Fundación Musical Simón Bolívar, has 31 symphony orchestras, and more than 300,000 children attend their music schools.

Outside of Venezuela, there are El Sistema inspired programs throughout the world—including El Sistema Colorado. Here we aim to provide children of marginalized communities the same access to high-quality music education as their more privileged peers. We celebrate Dr. Abreu’s vision that music education can improve the life trajectory of children in poverty. At El Sistema Colorado we are committed to cultivating the whole child. We know instrumental and choral ensembles build students’ musical, social, and cognitive skills. We also believe by cultivating support for the whole family and greater community, we positively impact our young musicians’ growing self-confidence, social-emotional development, and leadership skills. 

You can help support our mission to empower children by providing a music program that teaches the importance of teamwork, promotes self-confidence, and instills the value of social responsibility. 

Consider becoming a monthly donor, whether the monthly contribution is big or small, we deeply appreciate the consistent support that helps our students achieve success.