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Meet the Board of El Sistema Colorado



Meet the El Sistema Colorado Board of Directors

Here at ESC we are fortunate to have a Board of Directors filled with active, passionate, and thoughtful professionals. Each member brings their own diverse strengths and perspectives to the table and helps to ensure a strong present and future for ESC. While our staff works with our board on a regular basis, we wanted to take a moment and introduce the board of directors to you, our families, donors, and community members. Here our board has shared why they volunteer their time to help make El Sistema Colorado a success. 

Maritza Dominguez Braswell, Board Chair

My parents came to this country to give me and my siblings a better life than they had in Mexico. I reaped the benefits of that decision and have a deep desire to give back to my community in the most meaningful way possible.

When I learned about El Sistema Colorado, I quickly realized it was more than an after school program. I didn’t see children learning to play instruments. I saw children discovering a path to success: drive, determination, confidence, teamwork. And they were glowing, even in the face of deportation proceedings and immigration initiatives telling them they aren’t good enough, they were engaged and connected to the music and each other. I knew then I had to find a way to be part of ESC.

Shannon Batal, Vice-Chair

I grew up in a suburb of Chicago where I played the cello for many years in the school orchestra. This afforded me the opportunity to travel and learn more than just musical excellence. My commitment to El Sistema Colorado stems from my belief that every child deserves an opportunity to develop their talents and thrive.

Maria Naylor, Treasurer

ESC is an opportunity to expose our kids, and our community at large, to all of the benefits that high-quality music education provides. ESC not only fosters musicianship, it fosters confidence, discipline, opportunity, and a grounded sense of the importance of community. I was honored to have the opportunity to join the board and get involved with this organization. I hope to be part of the ESC family for many years to come.

Knight Hinman, Board Member

I was introduced to El Sistema Colorado and I fell in love with the students and the mission. I am someone with a healthy appreciation of music, so the goal of changing kids lives through music is one I want to support.

Alejandro Lleras, Board Member

I am a member of the El Sistema Colorado Board of Directors because, being a product of Venezula myself, I know firsthand how powerful  this program can be. I know how it can improve every life it touches, not only the students who are a part of it, and how it can bring different communities together to create a better one. 

Deb Norris, Board Member

I am part of El Sistema Colorado because I was given many opportunities as a young child to learn music and I enjoyed it so much. Music has enriched my life beyond my wildest dreams. I want every child to have the same opportunity to explore and learn what music has to offer. After singing with the CSO Chorus for 20 years, I retired from the chorus and now get my music fix by supporting ESC.

Leslie McMullen, Board Member

My connection to El Sistema Colorado comes from my belief that all children need as equal a start in life as possible. El Sistema Colorado’s mission stretches children’s minds, provides dramatic new experiences, teaches discipline, creates bigger dreams, and allows for a world of economic and social mobility.

I grew up really poor, living with one parent who is blind. I would not have accessed many opportunities or achieved the level of success I have without the support of my peers and their families. It is important to me that my adopted kids and all of the children in our program have the opportunity to live larger lives.

Andrea Silvas, Board Member & Family Liaison

My three daughters are all currently students with El Sistema Colorado. When a friend referred our family to the program I thought it was too good to be true, I couldn’t believe that it was completely free. When I was young, I always loved music, but I never had the opportunity to learn to read music. I’m so grateful that my girls have the chance now, while they are still young. 

Beyond the benefit of the intensive music instructions, I have come to love the tight-knit community of El Sistema Colorado families. We are a diverse group committed to promoting inclusion and to exposing our children to the type of community we hope they will one day build.

Monika Vischer, Board Member

I founded El Sistema Colorado (and now happily serve on the board) for two reasons: one, I’ve personally experienced how learning music develops character, a critical mind, empathy, and core life skills and two, music is a critical pathway to opportunities rarely afforded to marginalized and diverse communities. El Sistema’s founder, Dr. Abreu taught that music is a right, not a privilege. This truth required me to act and empower others with the invaluable richness music has given and continues to give me.

Anthony McWright, Board Member

I joined the board of directors for El Sistema Colorado because the story of ESC is my story. I grew up in a rural, impoverished community in the Mississippi Delta and becoming involved in music changed my life. It exposed me to a different part of the world, it taught me how to be part of an ensemble, a team really, and it gave me the opportunity to go to college. 

Now as the principal for Denver School of the Arts and as an ESC board member, I live with equity at the core of what I do. I use my position to create and change policies so that all students are seen and heard.

Conoce a la Junta Directiva de El Sistema Colorado

Aquí en ESC tenemos la suerte de tener una Junta Directiva llena de profesionales activos, apasionados y reflexivos. Cada miembro aporta sus propias y diversas destrezas y perspectivas a la mesa que ayuda a asegurar un fuerte presente y futuro para la ESC. Aunque nuestro personal trabaja con nuestra junta de manera regular, queremos tomarnos un momento y presentarles a la junta de directores a ustedes, nuestras familias, donantes y miembros de la comunidad. Aquí nuestra junta comparte el porque ofrecen voluntariamente su tiempo para ayudar a que El Sistema Colorado sea un éxito. 

Maritza Domínguez Braswell, Presidenta de la Junta

Mis padres vinieron a este país para darnos a mí y a mis hermanos una vida mejor que la que tenían en México. Recibí los beneficios de esa decisión y tengo un profundo deseo de devolver a mi comunidad de la manera más significativa posible.

Cuando me enteré de El Sistema Colorado, rápidamente me di cuenta de que era más que un programa extracurricular. No vi a niños aprendiendo a tocar instrumentos. Vi a niños descubriendo un camino hacia el éxito: impulso, determinación, confianza, trabajo en equipo. Y estaban resplandecientes, incluso frente a los procedimientos de deportación e iniciativas de inmigración que les decían que no eran lo suficientemente buenos, estaban comprometidos y conectados con la música y entre ellos. Supe entonces que tenía que encontrar una manera de ser parte de ESC.

Shannon Batal, Vicepresidenta

Crecí en un suburbio de Chicago donde toqué el violonchelo durante muchos años en la orquesta de la escuela. Esto me dio la oportunidad de viajar y aprender más que la excelencia musical. Mi compromiso con El Sistema Colorado proviene de mi creencia de que todo niño merece una oportunidad para desarrollar sus talentos y prosperar.

Maria Naylor, Tesorera

ESC es una oportunidad para exponer a nuestros niños, y a nuestra comunidad en general, todos los beneficios que la educación musical de alta calidad proporciona. ESC no sólo fomenta la música, sino que fomenta la confianza, la disciplina, la oportunidad, y un sentido fundamentado de la importancia de la comunidad. Fue un honor tener la oportunidad de unirme a la junta e involucrarme con esta organización. Espero ser parte de la familia de la ESC por muchos años.

Knight Hinman, Miembro de la Junta

Me presentaron El Sistema Colorado y me caía tan bien los estudiantes y me enamoré de la misión de la organización. Soy una persona con una sana apreciación de la música, así que el objetivo de cambiar la vida de los niños a través de la música es algo que quiero apoyar.

Alejandro Lleras, Miembro de la Junta

Soy miembro de la Junta Directiva de El Sistema Colorado porque, siendo yo mismo un producto de Venezuela, sé de primera mano lo poderoso que puede ser este programa. Sé cómo puede mejorar todas las vidas que toca, no sólo las de los estudiantes que forman parte de él, pero también cómo reunir a diferentes comunidades para crear una mejor.

Deb Norris, Miembro de la Junta

Soy parte de El Sistema Colorado porque me dieron muchas oportunidades de aprender música de niña y lo disfruté mucho. La música ha enriquecido mi vida más allá de mis sueños más salvajes. Quiero que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad de explorar y aprender lo que la música tiene para ofrecer. Después de cantar con el coro de la OSC durante 20 años, me retiré del coro y ahora tengo mi dosis de música apoyando a ESC.

Leslie McMullen, Miembro de la Junta

Mi conexión con El Sistema Colorado viene de mi creencia de que todos los niños necesitan un comienzo en la vida lo más igual posible. La misión de El Sistema Colorado estira las mentes de los niños, proporciona nuevas experiencias dramáticas, enseña disciplina, crea sueños más grandes y permite un mundo de movilidad económica y social.

Crecí muy pobre, viviendo con un padre ciego. No habría accedido a muchas oportunidades ni habría alcanzado el nivel de éxito que tengo sin el apoyo de mis compañeros y sus familias. Es importante para mí que mis hijos adoptivos y todos los niños de nuestro programa tengan la oportunidad de vivir vidas más grandes.

Andrea Silvas, Miembro de la Junta y Enlace Familiar

Mis tres hijas son actualmente estudiantes de El Sistema Colorado. Cuando un amigo refirió a nuestra familia al programa pensé que era demasiado bueno para ser verdad, no podía creer que fuera completamente gratis. Cuando era joven, siempre me gustó la música, pero nunca tuve la oportunidad de aprender a leer música. Estoy tan agradecida de que mis  niñas  tengan la oportunidad ahora, mientras aún son jóvenes.

Más allá del beneficio de las instrucciones intensivas de música, he llegado a amar la comunidad unida de las familias de El Sistema Colorado. Somos un grupo diverso comprometido a promover la inclusión y a exponer a nuestros hijos al tipo de comunidad que esperamos que algún día construyan.

Monika Vischer, Miembro de la Junta

Fundé El Sistema Colorado (y ahora estoy felizmente en la junta directiva) por dos razones: una, he experimentado personalmente cómo el aprendizaje de la música desarrolla el carácter, la mente crítica, la empatía y las habilidades básicas para la vida y dos, la música es un camino crítico hacia las oportunidades que raramente se ofrecen a las comunidades marginadas y diversas. El fundador de El Sistema, el Dr. Abreu, enseñó que la música es un derecho, no un privilegio. Esta verdad requería que actuara y empoderara a otros con la riqueza inestimable que la música me ha dado y me sigue dando.

Anthony McWright, Miembro de la Junta

Me uní a la junta directiva de El Sistema Colorado porque la historia de esta organización es mi historia. Crecí en una comunidad rural y empobrecida en el Delta del Mississippi y el involucrarme en la música cambió mi vida. Me expuso a una parte diferente del mundo, me enseñó a ser parte de un conjunto, un equipo en realidad, y me dio la oportunidad de ir a la universidad.

Ahora como director de la Escuela de Artes de Denver y como miembro de la junta de ESC, vivo con la equidad en el centro de lo que hago. Uso mi posición para crear y cambiar políticas para que todos los estudiantes sean vistos y escuchados.

Free Virtual Summer Music Programs



Free Virtual Summer Music Programs

Music Makers Class, June 2020

This summer is different for our world and for our students. There are many camps or classes for students that have been cancelled in order to keep families, students, and staff safe as we weather the Coronavirus crisis. 

Here at El Sistema Colorado, we have worked to create meaningful and exciting virtual experiences for our students. The ESC staff and teaching artists have built a robust selection of offerings for students of all ages. 

In every program we seek to empower children by providing an intensive music program that teaches the importance of teamwork, promotes self-confidence, and instills the value of social responsibility. We hope this summer’s free virtual programs will do just that.

This summer’s virtual programs include:

Private Lessons with Weekly Studio Class

Students of all ages work one-on-one with an El Sistema Colorado string or vocal teaching artist via Zoom on technique, musicianship, and musicality to prepare a performance for a weekly Studio Class. 

Music Makers Class

Made for K-5 students, this interactive class uses songs and games to help young musicians learn the basics of reading music and to connect what they see on the page to how it sounds on an instrument. 

Musicianship for Mastery

Musicianship for Mastery is designed to teach students, grades 6-12, the theory behind the practice. Our expert teaching artists will focus on music theory, aural training, audition preparation, and more. This fantastic course helps students take their playing to the next level. 

Songwriting Workshop

This fun and interactive online course is led by Denver-based teacher and jazz musician Richard Clarke. Students will learn how to make music using technology and Latin American jazz traditions. 

Conducting Workshop 

This is a five-day online workshop where students learn basic conducting techniques, conducting gestures, score study, and rehearsal dynamics. The workshop culminates in a final recording of each student conducting an ensemble.

Denver Philharmonic Orchestra’s Associate Conductor, Taylor Gonzales, leads students through this interactive course.

Programas musicales virtuales gratuitos en el verano

Este verano es diferente para nuestro mundo y para nuestros estudiantes. Hay muchos campamentos o clases para estudiantes que han sido cancelados con el fin de mantener a las familias, los estudiantes y el personal a salvo mientras afrontamos la crisis de Coronavirus.

Aquí en El Sistema Colorado, hemos trabajado para crear experiencias virtuales significativas y emocionantes para nuestros estudiantes. El personal de ESC y los artistas docentes han creado una sólida selección de ofertas para estudiantes de todas las edades.

En cada programa procuramos empoderar a los niños al proporcionar un programa de música intensivo que enseña la importancia del trabajo en equipo, promueve la autoconfianza e infunde el valor de la responsabilidad social. Esperamos que los programas virtuales gratuitos de este verano hagan exactamente eso.

Los programas virtuales de este verano incluyen:

Clases particulares con clase de estudio semanal

Los estudiantes de todas las edades trabajan uno a uno con un instructor de cuerda o de voz de El Sistema Colorado por Zoom en la técnica, la maestría musical y la musicalidad para preparar una actuación para la clase de estudio. 

Clase para creadores de música

Diseñada para estudiantes de K-5, esta clase interactiva utiliza canciones y juegos para ayudar a los jóvenes músicos a aprender los conceptos básicos de la lectura de música y para conectar lo que ven en la página con cómo suena en un instrumento.

La maestría de la música

La maestría de la música está diseñada para enseñar a los estudiantes, grados 6-12, la teoría detrás de la práctica. Nuestros expertos artistas docentes se enfocan en teoría musical, entrenamiento auditivo, preparación de audiciones y más. Este curso es fantástico para los estudiantes que desean llevar su habilidad al siguiente nivel. 

Taller de composición

Este curso divertido e interactivo en línea está dirigido Richard Clarke, un maestro y músico de jazz radicado en Denver. Los estudiantes aprenderán a crear música usando la tecnología y las tradiciones de jazz latinoamericanas.

Taller de conducción

Este es un taller en línea de cinco días donde los estudiantes aprenden técnicas básicas de conducción, gestos de conducción, estudio de partitura y dinámica de ensayo. Este taller culminará con una grabación final de estudiantes individuales que dirigen un conjunto.

El director asociado de la Orquesta Filarmónica de Denver, Taylor Gonzales, guiará a los estudiantes a través de este curso interactivo.

Q+A with ESC’s New Executive Director—Whitney Stuberg



English

Whitney Stuberg with ESC Student
Whitney Stuberg, El Sistema Colorado Music Center, 2019

We are thrilled to announce that Whitney Stuberg has assumed the full-time role of Executive Director of El Sistema Colorado as of June 8, 2020. As you may be aware, Whitney has grown quickly in her role as Development & Operations Manager since starting with ESC in September 2019. Since then, Whitney has shown excellent leadership as we launched the ESC Music Center in the Curtis Park / Five Points neighborhood. She has proven herself and is clearly prepared to take ESC successfully into the future in this critical role.

Monika Vischer, a co-founder and past board chair of ESC, has voluntarily served as our Interim Executive Director for the last two years, helping to carry us through these transitions. Monika is eager to return as a regular member of the board of directors.

Take some time to get to know Whitney, her history, her hopes for El Sistema Colorado’s future, and even a favorite song of the moment!

What initially drew you to El Sistema Colorado (ESC)?

Whitney Stuberg Headshot
Whitney Stuberg, El Sistema Colorado Executive Director

El Sistema is a legendary music education movement and it captured me as a young teacher. I was in complete awe of the vision, passion, and beauty coming from some of the most underserved communities in Venezuela. I remember studying El Sistema in college thinking, Wow, these communities are wrapped in music and it is changing the trajectory for an entire generation of children. How can I create a classroom that captures that spirit? 

El Sistema programs have a battle cry, Tocar y luchar, which means “To Play and to Fight”. That’s the true essence of what ESC offers students – the ability to fight for their future. I have always believed I was meant to play a role in giving children the opportunity to discover the best version of themselves. I am humbled by this opportunity to lead El Sistema Colorado in our mission to change lives through music. 

What does success look like for you and ESC in a year?

Our strategic planning could not have come at a better time. We are not only navigating the COVID-19 crisis, but also in a moment in history where the world is opening itself to radical, systemic change. Success for El Sistema Colorado means creating a culturally-responsive educational environment and ensuring that it is responsibly supported for years to come. 

El Sistema Colorado recognizes its responsibility to effect change and that begins with our own organization. The board and myself are committed to serving our community better and to be better, beginning with a renewed promise to equity and inclusion made by our board in April as part of our three-year strategic planning process.

Over the course of the next year, we plan to engage field experts and develop an action plan focused on increasing diversity, equity, and inclusion on our board, among our staff, and in our programming. We will ensure a musical learning environment that includes a teaching staff, repertoire, curriculum, and pedagogy which reflects our community and values. We continue to commit ourselves to social justice and to our charge to create a more equitable world for all. 

Striving for stability means that we can be a rock for our community when everything else feels inconsistent and insecure. I am thrilled to be leading the organization alongside an incredible Board of Directors as we bring our plan to life and see how it creates opportunities for students and families in Denver. 

Success for ESC for the coming year is rooted in stability. The 2019/20 year was a wonderful success for El Sistema Colorado with launching the ESC Music Center, curating its first professional concert series, and becoming the most financially stable we have been for many years. The Board of Directors and staff laid a foundation for true stability and are now ready to confidently curate a new vision for ESC’s future.

We are changing our focus from day-to-day operational stability to ensuring ESC’s ability to thrive for years to come. In the fall, we will announce a new 18-month operational plan partnered with a three-year strategic plan that is focused on four pillars: Diversity and Equity, Musical Excellence, Organizational and Financial Stability, and Growth Readiness. 

I am so excited to see El Sistema Colorado’s place in the community one year from now. This organization is needed more than ever before and I cannot wait to invite all of Denver to make music with us. 

What music educator made the biggest impact on your life and why?

My orchestra teacher in middle school and high school, Mrs. Christy Fine, will always and forever be the most impactful educator of my life. My family moved around a lot growing up. I attended four middle schools in three years in two different states. I started playing cello in her class my sixth grade year, moved multiple times, and then finally returned to her class when I was a freshman in high school. 

I have a very clear memory of walking up to Mrs. Fine’s desk as a shy sixth grader and telling her that I had to quit the orchestra because my family couldn’t afford to rent an instrument. She immediately picked up the phone, called my parents, and sent me home with a cello that afternoon. I play cello to this day because of her kindness.

Her classroom became my whole world, a place where I could be my best self, a place where I was needed, a place where my gifts mattered. Yes, music was the root of the experience, but the home that the ensemble created kept me engaged in music for all of my life. She changed my life through music and now it is my joy to create the same opportunity for our El Sistema Colorado students. 

Do you have a favorite moment since joining the ESC team?

ESC launched a new concert series called the ESC Artist Series. It was designed to create a space for all of our stakeholders – families, students, donors, and community members – to experience music together. In February, Cecilia Violetta Lopez, a brilliant Mexican American opera star was in town performing with Opera Colorado. She performed at the ESC Music Center and gave a masterclass with one of our singers. 

She told our audience stories about growing up in a migrant community and about her journey to success as a performing artist. Everyone in the room was moved to tears listening to her share. I love when music creates moments to be vulnerable together and learn from one another. I’ll hold that memory in my heart for many years to come. 

What piece of music has brought you joy recently?

Our first ESC Concert Series event was in December with a Denver-based ensemble called Miguel Espinoza Flamenco Fusion. They are a flamenco/jazz fusion band that use classical instruments to create some INCREDIBLE arrangements. They are now my favorite local band.

Take a listen to this arrangement of Erik Satie’s “Gnossienne No. 1.” 

Español

Whitney Stuberg with ESC Student

Estamos entusiasmados de anunciar que Whitney Stuberg asumirá el cargo de Directora Ejecutiva de El Sistema Colorado a tiempo completo a partir del 8 de junio de 2020. Como ya saben, Whitney ha crecido rápidamente en su papel como Gerente de Desarrollo y Operaciones desde que comenzó con ESC en septiembre. Desde entonces, Whitney ha demostrado un excelente liderazgo cuando lanzamos el ESC Music Center en el vecindario Curtis Park / Five Points. Ella ha demostrado su valía y está claramente preparada para llevar ESC con éxito en el futuro en este papel crítico.

Monika Vischer, cofundadora y presidenta anterior de la junta directiva de ESC, ha servido voluntariamente como nuestra Directora Ejecutiva Interina durante los últimos dos años, ayudando a llevarnos a través de estas transiciones. Monika está ansiosa por regresar como miembro regular de la junta directiva y continúa ayudándonos en esta fase de nuestro trabajo.

¡Tómese un tiempo para conocer a Whitney, su historia, sus esperanzas para el futuro de El Sistema Colorado e incluso una canción favorita del momento!

¿Qué te atrajo inicialmente a El Sistema Colorado (ESC)?

Whitney Stuberg Headshot
Whitney Stuberg, Directora Ejecutiva de El Sistema Colorado

El Sistema es un movimiento legendario de educación musical y me capturó como una joven maestra. Estaba completamente asombrada de la visión, la pasión y la belleza provenientes de algunas de las comunidades más desatendidas de Venezuela. Recuerdo cuando aprendía de El Sistema en la universidad y pensé, ¡Guau!, estas comunidades están envueltas en música y eso está cambiando la trayectoria de toda una generación de niños. ¿Cómo puedo crear un aula que capture ese espíritu?

Los programas de El Sistema tienen un grito de batalla, Tocar y luchar, que significa “To Play and to Fight”. Esa es la verdadera esencia de lo que ESC ofrece a los estudiantes: la capacidad de luchar por su futuro. Siempre he creído que estaba destinada a desempeñar un papel en darles a los niños la oportunidad de descubrir la mejor versión de sí mismos. Me siento honrada por esta oportunidad de dirigir El Sistema Colorado en nuestra misión de cambiar vidas a través de la música.

¿Cómo es el éxito para usted y ESC en un año?

Nuestra planificación estratégica no podría haber llegado en un mejor momento. No solo estamos navegando por la crisis de COVID-19, sino también en un momento de la historia en el que el mundo se está abriendo a un cambio radical y sistémico. El éxito para El Sistema Colorado significa crear un ambiente educativo culturalmente receptivo y garantizar que sea respaldado responsablemente en los años que vienen.

El Sistema Colorado reconoce su responsabilidad de efectuar cambios y eso comienza con nuestra propia organización. La junta directiva y yo serviremos mejor a nuestras comunidades y para ser mejores, comenzando con una promesa renovada de equidad e inclusión hecha por nuestra junta directiva en abril como parte de nuestro proceso de planificación estratégica de tres años.

En el transcurso del próximo año, planeamos involucrar a expertos de campo y desarrollar un plan de acción enfocado en aumentar la diversidad, la equidad y la inclusión en nuestro directorio, entre nuestro personal y en nuestra programación. Aseguraremos un ambiente de aprendizaje musical que incluya un personal docente, un repertorio, un currículo y una pedagogía que refleja nuestra comunidad y nuestros valores. Continuamos comprometiéndonos con la justicia social y con nuestro encargo de crear un mundo más equitativo para todos.

La lucha por la estabilidad significa que podemos ser una roca para nuestra comunidad cuando todo lo demás parece inconsistente e inseguro. Estoy emocionada de dirigir la organización junto con una increíble junta directiva a medida que damos vida a nuestro plan y vemos cómo crea oportunidades para los estudiantes y las familias en Denver.

El éxito de ESC para el próximo año se basa en la estabilidad. El año 2019/20 fue un éxito maravilloso para El Sistema Colorado con el lanzamiento del ESC Music Center, seleccionar su primera serie de conciertos profesionales y convertirse en el más estable financieramente en los que hemos estado durante muchos años. La Junta de Directores y el personal sentaron las bases para una verdadera estabilidad y ahora están listos para seleccionar con confianza una nueva visión para el futuro de ESC.

Estamos cambiando nuestro enfoque de la estabilidad operativa diaria para garantizar la capacidad de ESC de prosperar en los años que vienen. En el otoño, anunciaremos un nuevo plan operativo de 18 meses asociado con un plan estratégico de tres años que se centra en cuatro pilares: Diversidad y Equidad, Excelencia Musical, Estabilidad Organizativa y Financiera, y Preparación para el Crecimiento.

Estoy muy emocionada de ver el lugar de El Sistema Colorado en la comunidad dentro de un año. Esta organización se necesita más que nunca y no puedo esperar para invitar a todo Denver a crear música con nosotros.

¿Qué educador musical tuvo el mayor impacto en tu vida y por qué?

Mi profesora de orquesta en la escuela secundaria y preparatoria, la Sra. Christy Fine, será para siempre la educadora más impactante de mi vida. Mi familia se mudó mucho mientras crecía. Asistí a cuatro escuelas intermedias en tres años en dos estados diferentes. Comencé a tocar el violonchelo en su clase mi sexto año de primaria, me mudé varias veces y finalmente regresé a su clase cuando era estudiante de primer año en la escuela secundaria.

Recuerdo claramente que me acerqué al escritorio de la señora Fine como una tímida estudiante de sexto grado y le dije que tenía que dejar la orquesta porque mi familia no podía permitirse alquilar un instrumento. Inmediatamente levantó el teléfono, llamó a mis padres y me envió a casa con un chelo esa tarde. Toco el violonchelo hasta el día de hoy por su amabilidad.

Su salón de clases se convirtió en mi mundo entero, un lugar donde podía ser lo mejor que podía ser, un lugar donde me necesitaban, un lugar donde importaban mis dones. Sí, la música fue la raíz de la experiencia, pero el hogar que creó el conjunto me mantuvo comprometida con la música durante toda mi vida. Ella cambió mi vida a través de la música y ahora es un placer crear la misma oportunidad para nuestros estudiantes de El Sistema Colorado.

¿Tienes un momento favorito desde que te uniste al equipo ESC?

ESC lanzó una nueva serie de conciertos llamada ESC Artist Series. Fue diseñada para crear un espacio para que todos nuestros grupos de interés – familias, estudiantes, donantes y miembros de la comunidad – puedan experimentar la música juntos. En febrero, Cecilia Violetta López, una brillante estrella de ópera mexicana-estadounidense, estaba en la ciudad actuando con Opera Colorado. Actuó en el ESC Music Center y dio una clase magistral con uno de nuestros cantantes.

Ella le contó a nuestra audiencia historias sobre crecer en una comunidad migrante y sobre su viaje hacia el éxito como artista escénica. Todos en la sala se conmovieron hasta las lágrimas al escuchar su parte. Me encanta cuando la música crea momentos para ser vulnerables juntos y aprender unos de otros. Guardaré ese recuerdo en mi corazón por muchos años más.

¿Qué pieza musical te ha traído alegría recientemente?

Nuestro primer evento del ESC Concert Series fue en diciembre con un conjunto con sede en Denver llamado Miguel Espinoza Flamenco Fusion. Es una banda de fusión de flamenco / jazz que usa instrumentos clásicos para crear arreglos INCREÍBLES. Ahora es mi banda local favorita.

Escuche este arreglo de “Gnossienne No. 1” de Erik Satie.