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Q+A with ESC’s New Executive Director—Whitney Stuberg



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Whitney Stuberg with ESC Student
Whitney Stuberg, El Sistema Colorado Music Center, 2019

We are thrilled to announce that Whitney Stuberg has assumed the full-time role of Executive Director of El Sistema Colorado as of June 8, 2020. As you may be aware, Whitney has grown quickly in her role as Development & Operations Manager since starting with ESC in September 2019. Since then, Whitney has shown excellent leadership as we launched the ESC Music Center in the Curtis Park / Five Points neighborhood. She has proven herself and is clearly prepared to take ESC successfully into the future in this critical role.

Monika Vischer, a co-founder and past board chair of ESC, has voluntarily served as our Interim Executive Director for the last two years, helping to carry us through these transitions. Monika is eager to return as a regular member of the board of directors.

Take some time to get to know Whitney, her history, her hopes for El Sistema Colorado’s future, and even a favorite song of the moment!

What initially drew you to El Sistema Colorado (ESC)?

Whitney Stuberg Headshot
Whitney Stuberg, El Sistema Colorado Executive Director

El Sistema is a legendary music education movement and it captured me as a young teacher. I was in complete awe of the vision, passion, and beauty coming from some of the most underserved communities in Venezuela. I remember studying El Sistema in college thinking, Wow, these communities are wrapped in music and it is changing the trajectory for an entire generation of children. How can I create a classroom that captures that spirit? 

El Sistema programs have a battle cry, Tocar y luchar, which means “To Play and to Fight”. That’s the true essence of what ESC offers students – the ability to fight for their future. I have always believed I was meant to play a role in giving children the opportunity to discover the best version of themselves. I am humbled by this opportunity to lead El Sistema Colorado in our mission to change lives through music. 

What does success look like for you and ESC in a year?

Our strategic planning could not have come at a better time. We are not only navigating the COVID-19 crisis, but also in a moment in history where the world is opening itself to radical, systemic change. Success for El Sistema Colorado means creating a culturally-responsive educational environment and ensuring that it is responsibly supported for years to come. 

El Sistema Colorado recognizes its responsibility to effect change and that begins with our own organization. The board and myself are committed to serving our community better and to be better, beginning with a renewed promise to equity and inclusion made by our board in April as part of our three-year strategic planning process.

Over the course of the next year, we plan to engage field experts and develop an action plan focused on increasing diversity, equity, and inclusion on our board, among our staff, and in our programming. We will ensure a musical learning environment that includes a teaching staff, repertoire, curriculum, and pedagogy which reflects our community and values. We continue to commit ourselves to social justice and to our charge to create a more equitable world for all. 

Striving for stability means that we can be a rock for our community when everything else feels inconsistent and insecure. I am thrilled to be leading the organization alongside an incredible Board of Directors as we bring our plan to life and see how it creates opportunities for students and families in Denver. 

Success for ESC for the coming year is rooted in stability. The 2019/20 year was a wonderful success for El Sistema Colorado with launching the ESC Music Center, curating its first professional concert series, and becoming the most financially stable we have been for many years. The Board of Directors and staff laid a foundation for true stability and are now ready to confidently curate a new vision for ESC’s future.

We are changing our focus from day-to-day operational stability to ensuring ESC’s ability to thrive for years to come. In the fall, we will announce a new 18-month operational plan partnered with a three-year strategic plan that is focused on four pillars: Diversity and Equity, Musical Excellence, Organizational and Financial Stability, and Growth Readiness. 

I am so excited to see El Sistema Colorado’s place in the community one year from now. This organization is needed more than ever before and I cannot wait to invite all of Denver to make music with us. 

What music educator made the biggest impact on your life and why?

My orchestra teacher in middle school and high school, Mrs. Christy Fine, will always and forever be the most impactful educator of my life. My family moved around a lot growing up. I attended four middle schools in three years in two different states. I started playing cello in her class my sixth grade year, moved multiple times, and then finally returned to her class when I was a freshman in high school. 

I have a very clear memory of walking up to Mrs. Fine’s desk as a shy sixth grader and telling her that I had to quit the orchestra because my family couldn’t afford to rent an instrument. She immediately picked up the phone, called my parents, and sent me home with a cello that afternoon. I play cello to this day because of her kindness.

Her classroom became my whole world, a place where I could be my best self, a place where I was needed, a place where my gifts mattered. Yes, music was the root of the experience, but the home that the ensemble created kept me engaged in music for all of my life. She changed my life through music and now it is my joy to create the same opportunity for our El Sistema Colorado students. 

Do you have a favorite moment since joining the ESC team?

ESC launched a new concert series called the ESC Artist Series. It was designed to create a space for all of our stakeholders – families, students, donors, and community members – to experience music together. In February, Cecilia Violetta Lopez, a brilliant Mexican American opera star was in town performing with Opera Colorado. She performed at the ESC Music Center and gave a masterclass with one of our singers. 

She told our audience stories about growing up in a migrant community and about her journey to success as a performing artist. Everyone in the room was moved to tears listening to her share. I love when music creates moments to be vulnerable together and learn from one another. I’ll hold that memory in my heart for many years to come. 

What piece of music has brought you joy recently?

Our first ESC Concert Series event was in December with a Denver-based ensemble called Miguel Espinoza Flamenco Fusion. They are a flamenco/jazz fusion band that use classical instruments to create some INCREDIBLE arrangements. They are now my favorite local band.

Take a listen to this arrangement of Erik Satie’s “Gnossienne No. 1.” 

Español

Whitney Stuberg with ESC Student

Estamos entusiasmados de anunciar que Whitney Stuberg asumirá el cargo de Directora Ejecutiva de El Sistema Colorado a tiempo completo a partir del 8 de junio de 2020. Como ya saben, Whitney ha crecido rápidamente en su papel como Gerente de Desarrollo y Operaciones desde que comenzó con ESC en septiembre. Desde entonces, Whitney ha demostrado un excelente liderazgo cuando lanzamos el ESC Music Center en el vecindario Curtis Park / Five Points. Ella ha demostrado su valía y está claramente preparada para llevar ESC con éxito en el futuro en este papel crítico.

Monika Vischer, cofundadora y presidenta anterior de la junta directiva de ESC, ha servido voluntariamente como nuestra Directora Ejecutiva Interina durante los últimos dos años, ayudando a llevarnos a través de estas transiciones. Monika está ansiosa por regresar como miembro regular de la junta directiva y continúa ayudándonos en esta fase de nuestro trabajo.

¡Tómese un tiempo para conocer a Whitney, su historia, sus esperanzas para el futuro de El Sistema Colorado e incluso una canción favorita del momento!

¿Qué te atrajo inicialmente a El Sistema Colorado (ESC)?

Whitney Stuberg Headshot
Whitney Stuberg, Directora Ejecutiva de El Sistema Colorado

El Sistema es un movimiento legendario de educación musical y me capturó como una joven maestra. Estaba completamente asombrada de la visión, la pasión y la belleza provenientes de algunas de las comunidades más desatendidas de Venezuela. Recuerdo cuando aprendía de El Sistema en la universidad y pensé, ¡Guau!, estas comunidades están envueltas en música y eso está cambiando la trayectoria de toda una generación de niños. ¿Cómo puedo crear un aula que capture ese espíritu?

Los programas de El Sistema tienen un grito de batalla, Tocar y luchar, que significa “To Play and to Fight”. Esa es la verdadera esencia de lo que ESC ofrece a los estudiantes: la capacidad de luchar por su futuro. Siempre he creído que estaba destinada a desempeñar un papel en darles a los niños la oportunidad de descubrir la mejor versión de sí mismos. Me siento honrada por esta oportunidad de dirigir El Sistema Colorado en nuestra misión de cambiar vidas a través de la música.

¿Cómo es el éxito para usted y ESC en un año?

Nuestra planificación estratégica no podría haber llegado en un mejor momento. No solo estamos navegando por la crisis de COVID-19, sino también en un momento de la historia en el que el mundo se está abriendo a un cambio radical y sistémico. El éxito para El Sistema Colorado significa crear un ambiente educativo culturalmente receptivo y garantizar que sea respaldado responsablemente en los años que vienen.

El Sistema Colorado reconoce su responsabilidad de efectuar cambios y eso comienza con nuestra propia organización. La junta directiva y yo serviremos mejor a nuestras comunidades y para ser mejores, comenzando con una promesa renovada de equidad e inclusión hecha por nuestra junta directiva en abril como parte de nuestro proceso de planificación estratégica de tres años.

En el transcurso del próximo año, planeamos involucrar a expertos de campo y desarrollar un plan de acción enfocado en aumentar la diversidad, la equidad y la inclusión en nuestro directorio, entre nuestro personal y en nuestra programación. Aseguraremos un ambiente de aprendizaje musical que incluya un personal docente, un repertorio, un currículo y una pedagogía que refleja nuestra comunidad y nuestros valores. Continuamos comprometiéndonos con la justicia social y con nuestro encargo de crear un mundo más equitativo para todos.

La lucha por la estabilidad significa que podemos ser una roca para nuestra comunidad cuando todo lo demás parece inconsistente e inseguro. Estoy emocionada de dirigir la organización junto con una increíble junta directiva a medida que damos vida a nuestro plan y vemos cómo crea oportunidades para los estudiantes y las familias en Denver.

El éxito de ESC para el próximo año se basa en la estabilidad. El año 2019/20 fue un éxito maravilloso para El Sistema Colorado con el lanzamiento del ESC Music Center, seleccionar su primera serie de conciertos profesionales y convertirse en el más estable financieramente en los que hemos estado durante muchos años. La Junta de Directores y el personal sentaron las bases para una verdadera estabilidad y ahora están listos para seleccionar con confianza una nueva visión para el futuro de ESC.

Estamos cambiando nuestro enfoque de la estabilidad operativa diaria para garantizar la capacidad de ESC de prosperar en los años que vienen. En el otoño, anunciaremos un nuevo plan operativo de 18 meses asociado con un plan estratégico de tres años que se centra en cuatro pilares: Diversidad y Equidad, Excelencia Musical, Estabilidad Organizativa y Financiera, y Preparación para el Crecimiento.

Estoy muy emocionada de ver el lugar de El Sistema Colorado en la comunidad dentro de un año. Esta organización se necesita más que nunca y no puedo esperar para invitar a todo Denver a crear música con nosotros.

¿Qué educador musical tuvo el mayor impacto en tu vida y por qué?

Mi profesora de orquesta en la escuela secundaria y preparatoria, la Sra. Christy Fine, será para siempre la educadora más impactante de mi vida. Mi familia se mudó mucho mientras crecía. Asistí a cuatro escuelas intermedias en tres años en dos estados diferentes. Comencé a tocar el violonchelo en su clase mi sexto año de primaria, me mudé varias veces y finalmente regresé a su clase cuando era estudiante de primer año en la escuela secundaria.

Recuerdo claramente que me acerqué al escritorio de la señora Fine como una tímida estudiante de sexto grado y le dije que tenía que dejar la orquesta porque mi familia no podía permitirse alquilar un instrumento. Inmediatamente levantó el teléfono, llamó a mis padres y me envió a casa con un chelo esa tarde. Toco el violonchelo hasta el día de hoy por su amabilidad.

Su salón de clases se convirtió en mi mundo entero, un lugar donde podía ser lo mejor que podía ser, un lugar donde me necesitaban, un lugar donde importaban mis dones. Sí, la música fue la raíz de la experiencia, pero el hogar que creó el conjunto me mantuvo comprometida con la música durante toda mi vida. Ella cambió mi vida a través de la música y ahora es un placer crear la misma oportunidad para nuestros estudiantes de El Sistema Colorado.

¿Tienes un momento favorito desde que te uniste al equipo ESC?

ESC lanzó una nueva serie de conciertos llamada ESC Artist Series. Fue diseñada para crear un espacio para que todos nuestros grupos de interés – familias, estudiantes, donantes y miembros de la comunidad – puedan experimentar la música juntos. En febrero, Cecilia Violetta López, una brillante estrella de ópera mexicana-estadounidense, estaba en la ciudad actuando con Opera Colorado. Actuó en el ESC Music Center y dio una clase magistral con uno de nuestros cantantes.

Ella le contó a nuestra audiencia historias sobre crecer en una comunidad migrante y sobre su viaje hacia el éxito como artista escénica. Todos en la sala se conmovieron hasta las lágrimas al escuchar su parte. Me encanta cuando la música crea momentos para ser vulnerables juntos y aprender unos de otros. Guardaré ese recuerdo en mi corazón por muchos años más.

¿Qué pieza musical te ha traído alegría recientemente?

Nuestro primer evento del ESC Concert Series fue en diciembre con un conjunto con sede en Denver llamado Miguel Espinoza Flamenco Fusion. Es una banda de fusión de flamenco / jazz que usa instrumentos clásicos para crear arreglos INCREÍBLES. Ahora es mi banda local favorita.

Escuche este arreglo de “Gnossienne No. 1” de Erik Satie.

Tocar y Luchar



Dear El Sistema Colorado Friends and Families, 

With a heavy heart, we write to reflect on the recent murder of George Floyd, as well as the murders of Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tamir Rice, De’Von Bailey, Philando Castile, and so many others whose murder has a direct connection to centuries of bias, violence, and systematic racism against our communities of color — in particular, our Black brothers and sisters.  

We mourn alongside the families and communities who feel the full force of loss, pain, and the suffering that white supremacy has inflicted. We do not accept society as it is and commit to creating change in our world. 
El Sistema was founded on the fundamental mission of using music for social change. The battle cry of El Sistema and El Sistema-inspired programs is “Tocar y Luchar” which means “To Play and to Fight.” In this moment in history we continue to make music, but we also fight for what is right. 

We fight for justice. 

We continue to process recent events and atrocities this nation has committed against people of color, but the murder of George Floyd and so many other precious lives is a blaring signal that change must happen now. 

Together, we acknowledge El Sistema Colorado’s responsibility to effect change, beginning with our own organization. To that end, we challenge ourselves to serve our communities better and to be better.

Over the course of the next year we will live by our own call to action. We plan to engage field experts and develop an action plan focused on increasing diversity, equity, and inclusion on our board, among our staff, and in our programming. We want to ensure a musical learning environment that includes a teaching staff, repertoire, curriculum, and pedagogy which reflects the students we serve and our greater community. We are deeply committed to social justice and to our charge to create a more equitable world for all. 

To our Black community members, our hearts are with you. We stand by you in the fight against rampant racism, today and everyday. 

Tocar y luchar,

Maritza Dominguez Braswell, ESC Board Chair

Monika Vischer, Interim Executive Director


Estimados amigos y familias de El Sistema Colorado:

Con una gran tristeza, escribimos para reflexionar sobre el reciente asesinato de George Floyd, así como los asesinatos de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tamir Rice, De’Von Bailey, Philando Castile y tantos otros cuyo asesinato tiene una conexión directa a siglos de prejuicios, violencia y racismo sistemático represivo contra nuestras comunidades de color — en particular, nuestros hermanos y hermanas negros.

Lloramos junto a las familias y las comunidades que sienten toda la fuerza de la pérdida, el dolor y el sufrimiento que la supremacía blanca ha infligido. No aceptamos la sociedad como es y nos comprometemos a crear un cambio en nuestro mundo.

El Sistema fue fundado en la misión fundamental de usar la música para el cambio social. El grito de batalla de El Sistema y los programas inspirados en El Sistema es “Tocar y Luchar”, que significa “To Play and to Fight”. En este momento de la historia seguimos creando música, pero también luchamos por lo que es correcto.

Luchamos por la justicia.

Continuamos procesando eventos y atrocidades recientes que esta nación ha cometido contra afroamericanos, pero el asesinato de George Floyd y de tantas otras vidas preciosas es un llamamiento estruendo de que el cambio debe suceder ahora.

Juntos, reconocemos la responsabilidad imperativa de El Sistema Colorado de afectar el cambio, comenzando con nuestra propia organización. Con ese fin, nos desafiamos a nosotros mismos para servir mejor a nuestras comunidades y para ser mejores, comenzando con una promesa renovada de equidad e inclusión hecha por nuestra junta directiva en abril como parte de nuestro proceso de planificación estratégica de cinco años.

En el transcurso del próximo año viviremos por nuestro propio llamamiento a la acción. Planeamos involucrar a expertos de campo y desarrollar un plan de acción enfocado en aumentar la diversidad, la equidad y la inclusión en nuestra junta directiva, entre nuestro personal y en nuestra programación. Queremos asegurar un ambiente de aprendizaje musical que incluya un personal docente, un repertorio, un plan de estudios y una pedagogía que refleje a los estudiantes que servimos y a nuestra comunidad en general. Estamos profundamente comprometidos con la justicia social y con nuestro encargo de crear un mundo más equitativo para todos.

Para los miembros de nuestra comunidad negra, estamos con ustedes. Los apoyamos en la lucha contra el racismo desenfrenado, hoy y todos los días.

Tocar y luchar,

Maritza Dominguez Braswell, ESC Board Chair

Monika Vischer, Interim Executive Director

Join us for the ESC Concert Series Online! with guitarist, Alfredo Muro on Thursday, April 23 at 7:00 PM

Learning music isn’t the only way to lift our spirits! Join us for an inspired evening of classical guitar from the comfort of your own home. Alfredo Muro has generously agreed to share his talents with our students and our larger ESC family. 

Alfredo Muro has presented concerts in many venues throughout the United States. He has been featured at the Kennedy Center for the Millennium Concert Series in Washington D.C, Benaroya Hall in Seattle, and The Smithsonian Museum.

Alfredo Muro shares the joy of his musical talent while performing, composing and teaching throughout International Guitar Festivals, concerts, lectures, and coaching/teaching at his Guitar Studio. These three passions provide the basis for the phenomenal success of this musician and his constant evolution. 

Now more than ever, music has the power to unite us in our isolation. Don’t miss this concert, Thursday, April 23 at 7 pm.

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