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Student Spotlight | Juan

Meet Juan

Juan is a violinist in Cadenza at El Sistema Colorado and attends Denver School for the Arts (DSA). He sat down and talked to our VISTA Volunteer Cameron Stebbins about what music looks like amidst the pandemic, why he loves El Sistema Colorado, and what his future with music might look like! 

Q: What is it about playing the violin in general that makes you want to continue as a musician?

Juan: When I was in 6th grade I went to my friends concert and they were really amazing. I knew I wanted to be a part of that. When I got my instrument, it’s hard to explain, but in that orchestra class, I was having a blast every single day. Eventually what motivated me is that I wanted to have fun playing my instrument, and feel the vibrations of the instrument’s wood against my chest.

Q: What sort of long term goals do you have for your musicianship?

Juan: I do think that I could work very very hard to reach a professional level someday, and I do want to become the best musician I can be. But I think in the long run that I would rather keep music as a fun hobby that just keeps me relaxed from time to time when I get stressed from other activities.

Q: What has orchestra in your first year at DSA looked like?

Juan: It’s been complicated, just because well obviously we can’t hear each other. We currently are just practicing certain excerpts of pieces that will be recorded and graded. It’s a difficult situation, but everyone in the orchestra seems to be really nice, and overall it’s been a really cool experience so far.

Q:  How would you describe your experiences at El Sistema Colorado?

Juan: Last year El Sistema was a great experience for me to improve upon lots of my foundational elements as a musician, a good place to practice lots of these important basic abilities. Last year I also really enjoyed attending choir in the day-to-day classes, they taught us how to use our voice. Not only how to sing, but also how to use our voice to educate and use it for good things.

Q:  What have been the ups and downs of the virtual El Sistema space?

Juan: It’s going well! Some classes are actually really fun, and I think my teachers at El Sistema have done a really good job of treating it like a proper online space as opposed to trying to just do normal classes virtually.

Q: What do you think you’re most excited to return to when things go back to in-person?

Juan: I’m excited to be in a regular setting at El Sistema Colorado, we get to meet some really cool people there. You have a lot of fun in the orchestra and the choir, and sometimes as a student it’s easy to forget that you’re there actively learning.

Estudiante estrella | Juan

¡Echa un vistazo dentro de la vida de uno de nuestros maravillosos estudiantes estelares, Juan!

Juan es violinista en Cadenza en El Sistema Colorado y asiste a la Escuela de Artes de Denver. Se sentó y habló con nuestro voluntario de VISTA, Cameron Stebbins, sobre cómo se ve la música en medio de la pandemia, por qué le gusta El Sistema Colorado, y cómo podría ser su futuro con la música. Echa un vistazo a algunos de los puntos más destacados de su conversación.

P: ¿Cómo es la orquesta en su primer año en la DSA?

Juan: Ha sido complicado, sólo porque obviamente no nos podemos escuchar… Actualmente sólo estamos practicando ciertos extractos de piezas que serán grabadas y calificadas… es una situación difícil… pero todos en la orquesta parecen ser muy agradables, y en general ha sido una experiencia realmente genial hasta ahora.

P: ¿Cómo describirías sus experiencias en El Sistema Colorado?

Juan: El año pasado El Sistema fue una gran experiencia para mejorar mi fundación técnico como músico, un buen lugar para practicar muchas de estas importantes habilidades básicas. El año pasado también disfruté mucho asistiendo al coro en las clases diarias, nos enseñaron cómo usar nuestra voz, y no sólo como cantar… sino también como usar nuestra voz para educar y usarla para cosas buenas.

P: ¿Cuáles son los altibajos del espacio virtual de El Sistema?

Juan: ¡Todo está fluyendo bien! Algunas clases son realmente muy divertidas, y creo que mis profesores de El Sistema han hecho un muy buen trabajo al tratarlo como un espacio en línea apropiado en lugar de tratar de hacer sólo clases normales, pero virtualmente.

P: ¿Qué crees que te emociona más volver cuando las cosas vuelvan a pasar cara a cara?

Juan: Estoy emocionado de estar en un ambiente regular en El Sistema Colorado, tenemos la oportunidad de conocer gente realmente genial allí. Te diviertes mucho en la orquesta y en el coro, y a veces como estudiante es fácil olvidar que estás allí aprendiendo activamente.

P: ¿Qué tiene tocar el violín en general que te hace querer continuar como músico?

Juan: Creo que para empezar con un poco de información de fondo… cuando estaba en 6º grado fui al concierto de mis amigos y fueron realmente increíbles. Sabía que quería ser parte de eso. Cuando conseguí mi instrumento, es difícil de explicar… pero en esa clase de orquesta me divertía mucho todos los días. Al final lo que me motivó es que quería divertirme tocando mi instrumento, y sentir las vibraciones de la madera del instrumento contra mi pecho.

P: ¿Qué tipo de objetivos a largo plazo tienes para su música?

Juan: Creo que podría trabajar muy, muy duro para alcanzar un nivel profesional algún día, y quiero llegar a ser el mejor músico que pueda ser. Pero creo que a largo plazo prefiero mantener la música como un pasatiempo divertido que me mantenga relajado de vez en cuando me estrese por las actividades exteriores.

New School Year, New Faces

New School Year, New Faces

Each school year begins with new faces, whether it is new classmates, teachers, parents, or friends. Here at El Sistema Colorado, we have quite a few new faces to share. Our new staff and faculty are a wonderful, passionate, and capable bunch! 

El Sistema Colorado is growing so we can continue to support, engage, and delight this wonderful community. Each and every person on this team is driven by our mission and ready to learn and grow together during this new school year. Take some time to meet the new members of the ESC family, they cannot wait to meet you!

New Staff Members

Lauren Archuletta—Development Manager

Lauren Archuletta, El Sistema Colorado’s new Development Manager, comes to the organization with nearly a decade of fundraising experience. A Colorado native, she holds a B.S. in journalism and a B.A. in Spanish language and literature from the University of Colorado Boulder. 

Prior to this role, she served in leadership roles for Colorado Organization for Latina Opportunity and Reproductive Rights, Planned Parenthood of the Rocky Mountains, and most recently Forward Together Action. A former musician herself, Lauren is excited for the opportunity to expand El Sistema Colorado’s mission.

Cameron Stebbins—VISTA Americorps Volunteer

Cameron Stebbins is excited to be moving across the country from Cleveland to Denver to be a VISTA Americorps volunteer with El Sistema Colorado. Cameron graduated from Kent State University in 2020 after studying Spanish Education and non-profit studies. During college Cameron taught cello lessons, coached his high school’s speech and debate team, and worked throughout Latin America with an organization called Amigos.

He is excited to work with an organization whose mission focuses on fostering musicianship and youth leadership, and hopes to learn all that there is to learn about El Sistema and the Denver community!

Ana Luna Uribe-Leteinturier—Site Coordinator

Ana Luna Uribe-Leteinturier is the Site Coordinator for El Sistema Colorado. A French-Colombian violinist, born and raised in Miami, FL, Ana Luna is an avid performer. She has also branched out into the world of teaching and non-profit arts administration beginning December 2018. She holds a bachelor’s degree in Violin Performance from the Florida State University and a master’s degree in Violin Performance from the University of Denver’s Lamont School of Music.

Passionate about creating social change and opportunities through music, Ana Luna is also the Program Director for City Strings, an educational outreach program providing string lessons in low income schools around Denver, and Artistic Director and Founder of Performers for Change, an arts collective benefiting different social causes through livestream performances. She believes music has the power to change our community in innovative and positive ways and tries to embody this in everything that she does.

New Faculty Members

Brittany Ross—Teaching Artist

Brittany Ross began her private violin studies at the age of 9 under Barbara Hood. She received her bachelor’s degree from Columbus State University and received her master’s degree in Arts Administration from Boston University. As a teacher for over eight years, she has taught violin privately and in public schools in Georgia and Massachusetts, and received certification in the Suzuki Method Book 1 at the North Carolina Suzuki Institute.

She has participated in festivals such as the Colour of Music Festival and Music&More SummerFest. Her previous teachers were Dr. Christos Galileas and Dr. Heather Braun and performed in a solo masterclass taught by Herwig Zach from  Hochschule für Musik in Würzburg. Currently based in Denver,  Ms. Ross is a Performance Certificate student under Dr. Igor Pikayzen at University of Denver’s Lamont School of Music.

Nuevo año escolar, nuevos rostros

Cada año escolar comienza con nuevas caras, ya sean nuevos compañeros, profesores, padres o amigos. Aquí en El Sistema Colorado, tenemos bastantes caras nuevas para compartir. Nuestro nuevo personal y facultad son un grupo maravilloso, apasionado y capaz. 

El Sistema Colorado está creciendo para que podamos seguir apoyando, involucrando y deleitando a esta maravillosa comunidad. Todas y cada una de las personas de este equipo están impulsadas por nuestra misión y listas para aprender y crecer juntas durante este nuevo año escolar. Les invitamos a que se den un tiempo y conozcan a los nuevos miembros de la familia ESC, ¡Ellos están muy emocionados por conocerles!

Nuevos miembros del personal

Lauren Archuletta—Gerente de Desarrollo

Lauren Archuletta, la nueva Gerente de Desarrollo de El Sistema Colorado, llega a la organización con casi una década de experiencia en recaudación de fondos. Nacida en Colorado, es licenciada en periodismo y en lengua y literatura españolas por la Universidad de Colorado en Boulder. 

Antes de ocupar este cargo, trabajaba en roles de liderazgo para la Organización de Colorado para la Oportunidad y los Derechos Reproductivos de las Latinas, Planned Parenthood of the Rocky Mountains y, más recientemente, Forward Together Action. Como ex músico, Lauren está entusiasmada con la oportunidad de ampliar la misión de El Sistema Colorado.

Cameron Stebbins

Cameron Stebbins está emocionado de mudarse a través del país de Cleveland a Denver para ser voluntario de VISTA Americorps con El Sistema Colorado. Cameron se graduó de la Universidad Estatal de Kent en 2020 después de estudiar Educación Española y estudios sin fines de lucro. Durante la universidad, Cameron enseñó lecciones de violonchelo, entrenó al equipo de oratoria y debate de su escuela secundaria y trabajó a través de América Latina con una organización llamada Amigos. Le entusiasma trabajar con una organización cuya misión se centra en el fomento de la música y el liderazgo juvenil, y espera aprender todo lo que hay que aprender sobre El Sistema y la comunidad de Denver!

Ana Luna Uribe-Leteinturier-Coordinadora de Sitio

Ana Luna Uribe-Leteinturier es la coordinadora de El Sistema Colorado. Violinista franco-colombiana, nacida y criada en Miami, FL, Ana Luna es una ávida intérprete. También se ha ramificado en el mundo de la enseñanza y la administración de las artes sin fines de lucro a partir de diciembre de 2018. Tiene una licenciatura en Interpretación de Violín de la Universidad Estatal de Florida y una maestría en Interpretación de Violín de la Escuela de Música Lamont de la Universidad de Denver.

Apasionada por crear un cambio social y oportunidades a través de la música, Ana Luna es también la Directora del Programa de Cuerdas de la Ciudad, un programa de extensión educativa que ofrece lecciones de cuerda en escuelas de bajos ingresos de todo Denver, y Directora Artística y Fundadora de Performers for Change, un colectivo artístico que beneficia a diferentes causas sociales a través de actuaciones en vivo. Ella cree que la música tiene el poder de cambiar nuestra comunidad de manera innovadora y positiva y trata de encarnar esto en todo lo que hace.

Nuevos miembros de la facultad

Brittany Ross—Artista docente

Brittany Ross comenzó sus estudios privados de violín a la edad de 9 años con Barbara Hood. Obtuvo su licenciatura en la Universidad Estatal de Columbus y su maestría en Administración de Artes en la Universidad de Boston. Como profesora durante más de ocho años, ha enseñado violín en forma privada y en escuelas públicas en Georgia y Massachusetts, y recibió la certificación en el Libro 1 del Método Suzuki en el Instituto Suzuki de Carolina del Norte.

Ha participado en festivales como el Colour of Music Festival y Music&More SummerFest. Sus anteriores profesores fueron el Dr. Christos Galileas y la Dra. Heather Braun y actuó en una clase magistral solista impartida por Herwig Zach de la Hochschule für Musik de Würzburg. Actualmente radicada en Denver, la Sra. Ross es estudiante de Certificado de Interpretación bajo el Dr. Igor Pikayzen en la Escuela de Música Lamont de la Universidad de Denver.

Meet the Board of El Sistema Colorado

Meet the El Sistema Colorado Board of Directors

Here at ESC we are fortunate to have a Board of Directors filled with active, passionate, and thoughtful professionals. Each member brings their own diverse strengths and perspectives to the table and helps to ensure a strong present and future for ESC. While our staff works with our board on a regular basis, we wanted to take a moment and introduce the board of directors to you, our families, donors, and community members. Here our board has shared why they volunteer their time to help make El Sistema Colorado a success. 

Maritza Dominguez Braswell, Board Chair

My parents came to this country to give me and my siblings a better life than they had in Mexico. I reaped the benefits of that decision and have a deep desire to give back to my community in the most meaningful way possible.

When I learned about El Sistema Colorado, I quickly realized it was more than an after school program. I didn’t see children learning to play instruments. I saw children discovering a path to success: drive, determination, confidence, teamwork. And they were glowing, even in the face of deportation proceedings and immigration initiatives telling them they aren’t good enough, they were engaged and connected to the music and each other. I knew then I had to find a way to be part of ESC.

Shannon Batal, Vice-Chair

I grew up in a suburb of Chicago where I played the cello for many years in the school orchestra. This afforded me the opportunity to travel and learn more than just musical excellence. My commitment to El Sistema Colorado stems from my belief that every child deserves an opportunity to develop their talents and thrive.

Maria Naylor, Treasurer

ESC is an opportunity to expose our kids, and our community at large, to all of the benefits that high-quality music education provides. ESC not only fosters musicianship, it fosters confidence, discipline, opportunity, and a grounded sense of the importance of community. I was honored to have the opportunity to join the board and get involved with this organization. I hope to be part of the ESC family for many years to come.

Knight Hinman, Board Member

I was introduced to El Sistema Colorado and I fell in love with the students and the mission. I am someone with a healthy appreciation of music, so the goal of changing kids lives through music is one I want to support.

Alejandro Lleras, Board Member

I am a member of the El Sistema Colorado Board of Directors because, being a product of Venezula myself, I know firsthand how powerful  this program can be. I know how it can improve every life it touches, not only the students who are a part of it, and how it can bring different communities together to create a better one. 

Deb Norris, Board Member

I am part of El Sistema Colorado because I was given many opportunities as a young child to learn music and I enjoyed it so much. Music has enriched my life beyond my wildest dreams. I want every child to have the same opportunity to explore and learn what music has to offer. After singing with the CSO Chorus for 20 years, I retired from the chorus and now get my music fix by supporting ESC.

Leslie McMullen, Board Member

My connection to El Sistema Colorado comes from my belief that all children need as equal a start in life as possible. El Sistema Colorado’s mission stretches children’s minds, provides dramatic new experiences, teaches discipline, creates bigger dreams, and allows for a world of economic and social mobility.

I grew up really poor, living with one parent who is blind. I would not have accessed many opportunities or achieved the level of success I have without the support of my peers and their families. It is important to me that my adopted kids and all of the children in our program have the opportunity to live larger lives.

Andrea Silvas, Board Member & Family Liaison

My three daughters are all currently students with El Sistema Colorado. When a friend referred our family to the program I thought it was too good to be true, I couldn’t believe that it was completely free. When I was young, I always loved music, but I never had the opportunity to learn to read music. I’m so grateful that my girls have the chance now, while they are still young. 

Beyond the benefit of the intensive music instructions, I have come to love the tight-knit community of El Sistema Colorado families. We are a diverse group committed to promoting inclusion and to exposing our children to the type of community we hope they will one day build.

Monika Vischer, Board Member

I founded El Sistema Colorado (and now happily serve on the board) for two reasons: one, I’ve personally experienced how learning music develops character, a critical mind, empathy, and core life skills and two, music is a critical pathway to opportunities rarely afforded to marginalized and diverse communities. El Sistema’s founder, Dr. Abreu taught that music is a right, not a privilege. This truth required me to act and empower others with the invaluable richness music has given and continues to give me.

Anthony McWright, Board Member

I joined the board of directors for El Sistema Colorado because the story of ESC is my story. I grew up in a rural, impoverished community in the Mississippi Delta and becoming involved in music changed my life. It exposed me to a different part of the world, it taught me how to be part of an ensemble, a team really, and it gave me the opportunity to go to college. 

Now as the principal for Denver School of the Arts and as an ESC board member, I live with equity at the core of what I do. I use my position to create and change policies so that all students are seen and heard.

Conoce a la Junta Directiva de El Sistema Colorado

Aquí en ESC tenemos la suerte de tener una Junta Directiva llena de profesionales activos, apasionados y reflexivos. Cada miembro aporta sus propias y diversas destrezas y perspectivas a la mesa que ayuda a asegurar un fuerte presente y futuro para la ESC. Aunque nuestro personal trabaja con nuestra junta de manera regular, queremos tomarnos un momento y presentarles a la junta de directores a ustedes, nuestras familias, donantes y miembros de la comunidad. Aquí nuestra junta comparte el porque ofrecen voluntariamente su tiempo para ayudar a que El Sistema Colorado sea un éxito. 

Maritza Domínguez Braswell, Presidenta de la Junta

Mis padres vinieron a este país para darnos a mí y a mis hermanos una vida mejor que la que tenían en México. Recibí los beneficios de esa decisión y tengo un profundo deseo de devolver a mi comunidad de la manera más significativa posible.

Cuando me enteré de El Sistema Colorado, rápidamente me di cuenta de que era más que un programa extracurricular. No vi a niños aprendiendo a tocar instrumentos. Vi a niños descubriendo un camino hacia el éxito: impulso, determinación, confianza, trabajo en equipo. Y estaban resplandecientes, incluso frente a los procedimientos de deportación e iniciativas de inmigración que les decían que no eran lo suficientemente buenos, estaban comprometidos y conectados con la música y entre ellos. Supe entonces que tenía que encontrar una manera de ser parte de ESC.

Shannon Batal, Vicepresidenta

Crecí en un suburbio de Chicago donde toqué el violonchelo durante muchos años en la orquesta de la escuela. Esto me dio la oportunidad de viajar y aprender más que la excelencia musical. Mi compromiso con El Sistema Colorado proviene de mi creencia de que todo niño merece una oportunidad para desarrollar sus talentos y prosperar.

Maria Naylor, Tesorera

ESC es una oportunidad para exponer a nuestros niños, y a nuestra comunidad en general, todos los beneficios que la educación musical de alta calidad proporciona. ESC no sólo fomenta la música, sino que fomenta la confianza, la disciplina, la oportunidad, y un sentido fundamentado de la importancia de la comunidad. Fue un honor tener la oportunidad de unirme a la junta e involucrarme con esta organización. Espero ser parte de la familia de la ESC por muchos años.

Knight Hinman, Miembro de la Junta

Me presentaron El Sistema Colorado y me caía tan bien los estudiantes y me enamoré de la misión de la organización. Soy una persona con una sana apreciación de la música, así que el objetivo de cambiar la vida de los niños a través de la música es algo que quiero apoyar.

Alejandro Lleras, Miembro de la Junta

Soy miembro de la Junta Directiva de El Sistema Colorado porque, siendo yo mismo un producto de Venezuela, sé de primera mano lo poderoso que puede ser este programa. Sé cómo puede mejorar todas las vidas que toca, no sólo las de los estudiantes que forman parte de él, pero también cómo reunir a diferentes comunidades para crear una mejor.

Deb Norris, Miembro de la Junta

Soy parte de El Sistema Colorado porque me dieron muchas oportunidades de aprender música de niña y lo disfruté mucho. La música ha enriquecido mi vida más allá de mis sueños más salvajes. Quiero que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad de explorar y aprender lo que la música tiene para ofrecer. Después de cantar con el coro de la OSC durante 20 años, me retiré del coro y ahora tengo mi dosis de música apoyando a ESC.

Leslie McMullen, Miembro de la Junta

Mi conexión con El Sistema Colorado viene de mi creencia de que todos los niños necesitan un comienzo en la vida lo más igual posible. La misión de El Sistema Colorado estira las mentes de los niños, proporciona nuevas experiencias dramáticas, enseña disciplina, crea sueños más grandes y permite un mundo de movilidad económica y social.

Crecí muy pobre, viviendo con un padre ciego. No habría accedido a muchas oportunidades ni habría alcanzado el nivel de éxito que tengo sin el apoyo de mis compañeros y sus familias. Es importante para mí que mis hijos adoptivos y todos los niños de nuestro programa tengan la oportunidad de vivir vidas más grandes.

Andrea Silvas, Miembro de la Junta y Enlace Familiar

Mis tres hijas son actualmente estudiantes de El Sistema Colorado. Cuando un amigo refirió a nuestra familia al programa pensé que era demasiado bueno para ser verdad, no podía creer que fuera completamente gratis. Cuando era joven, siempre me gustó la música, pero nunca tuve la oportunidad de aprender a leer música. Estoy tan agradecida de que mis  niñas  tengan la oportunidad ahora, mientras aún son jóvenes.

Más allá del beneficio de las instrucciones intensivas de música, he llegado a amar la comunidad unida de las familias de El Sistema Colorado. Somos un grupo diverso comprometido a promover la inclusión y a exponer a nuestros hijos al tipo de comunidad que esperamos que algún día construyan.

Monika Vischer, Miembro de la Junta

Fundé El Sistema Colorado (y ahora estoy felizmente en la junta directiva) por dos razones: una, he experimentado personalmente cómo el aprendizaje de la música desarrolla el carácter, la mente crítica, la empatía y las habilidades básicas para la vida y dos, la música es un camino crítico hacia las oportunidades que raramente se ofrecen a las comunidades marginadas y diversas. El fundador de El Sistema, el Dr. Abreu, enseñó que la música es un derecho, no un privilegio. Esta verdad requería que actuara y empoderara a otros con la riqueza inestimable que la música me ha dado y me sigue dando.

Anthony McWright, Miembro de la Junta

Me uní a la junta directiva de El Sistema Colorado porque la historia de esta organización es mi historia. Crecí en una comunidad rural y empobrecida en el Delta del Mississippi y el involucrarme en la música cambió mi vida. Me expuso a una parte diferente del mundo, me enseñó a ser parte de un conjunto, un equipo en realidad, y me dio la oportunidad de ir a la universidad.

Ahora como director de la Escuela de Artes de Denver y como miembro de la junta de ESC, vivo con la equidad en el centro de lo que hago. Uso mi posición para crear y cambiar políticas para que todos los estudiantes sean vistos y escuchados.